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Astell & Kern

Astell & Kern A&Ultima SP3000 : le baladeur audiophile ultime en version encore plus haut de gamme

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Le baladeur SP2000 avait déjà placé la barre très haut en son temps ; le nouvel A&Ultima SP3000 d'Astell & Kern remet fort logiquement les pendules à l'heure. À ce titre, il adopte une nouvelle architecture, utilisant notamment un CPU plus moderne, et la toute dernière génération de convertisseur AKM. Le meilleur baladeur du marché, mais dont le prix est à la mesure des prétentions.

Astell & Kern sort l’artillerie lourde audiophile : baladeur Kann Max, Dual DAC Cable V2, écouteurs by Campfire

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Astell & Kern lance rarement des nouveautés en rafale. L’exception confirme la règle ici, puisque le constructeur coréen en annonce trois simultanément. La première est une nouvelle version de son baladeur (ou plutôt de sa gamme) Kann, le Kann Max. Le second produit est une nouvelle collaboration avec la marque d’écouteurs Campfire Audio, lesPathfinder. Enfin Astell met à jour son petit DAC USB, le Dual DAC Cable (HC1 pour la référence officielle).

Astell & Kern AK UW100 : y a-t-il encore de la place pour d'ambitieux écouteurs sans ANC ?

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Le marché moderne des écouteurs peut être cruel pour les constructeurs audio qui veulent se lancer dans le monde très technologique du True Wireless. La connaissance sonore ne suffit pas et il reste difficile de concurrencer la force de frappe de marques comme Apple et autres Sony. Pourtant, Astell & Kern, fort de son expérience sur les baladeurs audiophiles, relève le défi avec les UW100, des écouteurs onéreux mais pourtant dépourvus de réduction de bruit active.

Test Astell & Kern ACRO CA1000 : sédentaire mais transportable et autonome, un lecteur et ampli casque d'un luxe total

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Concept étrange sur un marché de niche, l’ACRO CA1000 d’Astell & Kern propose une expérience à part. À l'image des extravagantsSony DMP-Z1 etShanling M30, ce lecteur de musique connecté/DAC/ampli casque n'est ni vraiment un baladeur, ni un modèle de bureau, mais un peu les deux. De format sédentaire alimenté par une batterie, cet appareil transportable entend réunir le meilleur des deux univers. Mais justement, en voulant bien faire, n'est-il pas un mauvais mélange ?

Astell & Kern ACRO CA1000 : oh, un lecteur/amplificateur casque portable très luxueux et très cher

Astell and Kern ACRO CA1000 1

Un concept de plus dans l'univers si débridé du constructeur Astell & Kern. Son modèle ACRO CA1000 n'est ni un baladeur, ni un ampli casque, mais les deux à la fois. À l'instar du très étrange baladeur modulable Shanling M30 qui pèse plus de 3 kg, le CA1000 est un produit de bureau, mais transportable. Il se présente sous la forme d'un DAC/ampli sédentaire, avec un lecteur intégré et une batterie, ce qui lui autorise un minimum de nomadisme.

Astell & Kern Acro BE100 : du son premium même dans une enceinte Bluetooth

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Si le Bluetooth ne permet pas d'atteindre la qualité audio qu'autorise la bande passante du WiFi, l'utilisation des codecs modernes a largement réduit ce problème. C'est dans cette optique que le constructeur coréen Astell & Kern a créé son enceinte Acro BE100. Loin des tarifs très haut de gamme de certains de ses baladeurs, cette enceinte Bluetooth n'en reste pas moins animée par une personnalité audiophile.

Astell & Kern AK Zero1 : les écouteurs triples hybrides audiophiles qui vont qui du planaire à l'armature balancée

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Bien qu'il soit spécialiste du baladeur, Astell & Kern s'associe régulièrement à des grands constructeurs du monde de l'intra-auriculaire, comme JH Audio ou Campfire. Le fabricant coréen reste cette fois plus mystérieux sur le concepteur de ses nouveaux AK Zero1, mais ces derniers n'en sont pas moins intéressants. Ils utilisent une intrigante structure hybride, mêlant pas moins de trois technologies dans une architecture trois voies.

Écouteurs AK Solaris X : 1ère collab Astell & Kern x Campfire, pour un son audiophile brillant comme un soleil ?

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Habitué aux collaborations avec le constructeur Jerry Harvey, Astell & Kern est visiblement ouvert à d'autres partenariats. En effet, ses nouveaux écouteurs intra-auriculaires, baptisés Solaris X, sont entièrement conçus en collaboration avec la célèbre marque Campfire Audio. Ces écouteurs haut de gamme, aussi luxueux qu'ambitieux sur le plan technique, sont directement dérivésdu modèle Solaris de Campfire.

Astell & Kern A&Futura SE180 : haut de gamme et modules DAC interchangeables pour ce grand baladeur

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Le baladeur à double DAC SE200 d'Astell & Kernétait déjà impressionnant ; le futur SE180 monte encore d'un cran. Si le premier utilisait deux circuits intégrés pour laisser le choix dans la conversion numérique-analogique, le "petit" nouveau utilise un système de modules détachables, intégrant chacun un circuit de conversion et d'amplification. De quoi, à partir d'une base générale déjà très solide, résister légèrement à l'épreuve du futur.

Test Astell & Kern Kann Alpha : le baladeur audiophile de la surpuissance pour une expérience sonore très technique

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Troisième modèle de la gamme Kann d'Astell & Kern, leKann Alpha est un baladeur connecté qui ne fait pas dans la demi-mesure : lourd, épais, doté d’une puissance de sortie impressionnante. Il constitue certes une version plus "raisonnable" du titanesque Kann Cube, mais il compte bien montrer la même aisance sonore, que ce soit dans l'univers de salon (en DAC/ampli casque) ou dans le cadre d’un usage purement nomade.

Bon plan Astell&Kern A&Norma SR15, moins de 500 euros pour ce baladeur très audiophile et excentrique

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Baisse de prix très sensible pour le A&Norma SR15, vendu en ce moment à moins de 500 euros, alors que son prix officiel s'élève à 700 euros. Baladeur de la très luxueuse et très audiophile marque Astell & Kern, le A&Norma SR15 est un modèle au design particulièrement atypique et à la technique irréprochable, usiné dans un bloc d'aluminium, doté d'un écran décalé, propulsé par une conversion Dual DAC à partir de puces Cirrus Logic CS43198, et pourvu d'une amplification entièrement symétrique.

Astell & Kern Kann Alpha : quand le plus surpuissant des baladeurs audiophiles s'affine et se modernise

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La gamme de baladeurs audiophiles au format géant Kann du constructeur Astell & Kern se situe à la croisée du nomadisme et de l'univers de salon. Le Kann, mais surtout le Kann Cube, sont des modèles colossaux, que ce soit du point de vue de leur volume, de leur poids, ou encore de leur puissance de sortie. Capable de délivrer jusqu'à 12 V RMS de tension (quand une tension de 4 V RMS est déjà considérée comme impressionnante), le Kann Cube est en mesure d'alimenter tous les types de casques, et d'exploiter le plein potentiel des puces le composant, mais au prix d'un encombrement maximal. Sans remplacer ses deux grands frères, le nouveau Kann Alpha va moderniser la recette tout en s'affinant, ne sacrifiant aucunement la monstrueuse puissance de sortie. Fait intéressant, c'est également le premier baladeur de la marque à intégrer un jack 4,4 mm. 

Astell & Kern SE200 : l'incroyable baladeur audiophile aux deux âmes qui cohabitent

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On ne peut pas dire qu'Astell & Kern soit timide dans ses concepts. Que ce soit avec son baladeur très haut de gamme SP2000 qui a introduit les DAC AKM4499 ou encore ses énormes briques Kann et Kann Cube, le fabricant n'a pas peur de se lancer. Pourtant, peu de choses nous préparaient au SE200, de la gamme A&Futura, dont l'incroyable particularité consiste à faire cohabiter en son sein deux différents types de DAC et deux différents systèmes d'amplification. En fait, deux baladeurs en un seul ; rien que ça.

Astell & Kern A&Norma SR25 : faut-il être tordu pour acheter ce baladeur audiophile ?

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Marque haut de gamme spécialiste du baladeur audiophile, Astell & Kern possède toutefois quelques produits encore "accessibles". Ainsi, passée la démesure d'un Ultima SP2000 ou le format parpaing d'un Kann, il y a la gamme A&Norma. Le précédent SR15, jusqu'alors seul représentant de cette gamme, déboussolait par son design fantasque, marqué par un écran non pas dans l'axe du châssis mais présentant une rotation de quelques degrés. Le futur SR25 ne pouvait pas s'affranchir de cette approche pour le moins tordue.

Astell & Kern SP2000 Vegas Gold : le baladeur le plus High-End se pare d'or

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Nous avions déjà évoqué le SP2000 de la gamme Ultima d'Astell & Kern lors de sa sortie. Baladeur le plus haut de gamme du marché (même si cela reste subjectif), cette fabuleuse pièce d'ingénierie est impressionnante à tout point de vue. Très cher voire déraisonnable, ce baladeur reste le sommet d'une niche audiophile, d'où des prix particulièrement salés. Si les habituels modèles Acier et Cuivre sont un peu trop sobres pour vous, pourquoi ne pas rentrer dans le saint des saints avec cette édition Vegas Gold limitée à 50 exemplaires ?

Astell & Kern SA700 : un baladeur audiophile Hi-res, tout de luxe et acier, héritier de la gamme AK120

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Pionnier du baladeur audiophile haut de gamme, Astell & Kern a véritablement commencé son aventure avec les modèles AK240, AK100 et AK120. Ce dernier était l’un des premiers baladeurs à proposer une architecture en Dual DAC. Depuis, la marque s’est diversifiée en proposant quelques rares produits un peu plus abordables, mais s'est surtout concentrée sur des appareils haut de gamme comme l’impressionnant Ultima SP2000. L’héritage du AK120 et de son successeur l’AK120 II se retrouve difficilement à présent, les modèles étant de plus en plus grands (voire trop grands). Le constructeur a sans doute écouté les critiques, puisqu’il s’apprête à sortir le SA700, un baladeur dont les dimensions sont proches de celles du vieil AK120 II, tout en se remettant au goût du jour.

Astell & Kern A&Ultima SP2000 : baladeur de la démesure technologique, tout en luxe et audiophilie

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Depuis son lancement par sa société mère iRiver en 2013, le Coréen Astell & Kern s’est spécialisé dans les baladeurs audiophiles de haute volée. Si quelques références restent abordables, le constructeur se spécialise dans le haut de gamme et le luxe, avec des modèles aux belles coques usinées et anguleuses. Sa récente gamme A&Ultima constitue le sommet de la pyramide, composée des produits les plus onéreux et les plus travaillés. Le SP2000 arrive ainsi comme le modèle le plus ambitieux de la marque, remplaçant leSP1000 déjà âgé de deux ans.

CanJam SoCal2019 : le top des casques et amplis audiophiles de ouf dont on ne vous a jamais parlé

Canjam socal

LeCanJam SoCal 2019 est  l’un des rendez-vous internationaux majeurs dédiés au casque audiophile et à son amplification. Il s’est déroulé les 22 et 23 juin en Californie, à Irvine, au sud de Los Angeles. Les constructeurs de toute la planète, européens, américains, japonais, chinois, viennent y présenter leurs dernières innovations, que ce soient des grandes marques avec des modèles grand public ou des marques confidentielles s’essayant à des technologies surprenantes. Préparez-vous à du lourd de chez lourd dans tous les domaines avec :

  • Les Fiio FH7, des écouteurs intra-auriculiares hybrides aux drivers dynamiques surdimensionnés
  • Le Manley Absolute Headphone Amplifier, un très luxueux ampli casque à tubes tout en chrome
  • L’Audeze LCD-GX, un casque de gaming planar magnétique haut de gamme
  • Le Raal Requisite SR1A, l’unique casque à driver à ruban en aluminium
  • Les ZMF Headphone Aeolus, un casque ouvert aux somptueuses coques en bois
  • L’Astell & Kern Kann Cube, un baladeur monstrueux de puissance.
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