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Astell & Kern - ON mag

Astell & Kern Kann Alpha : quand le plus surpuissant des baladeurs audiophiles s'affine et se modernise

Astell and Kern Kann Alpha

 

La gamme de baladeurs audiophiles au format géant Kann du constructeur Astell & Kern se situe à la croisée du nomadisme et de l'univers de salon. Le Kann, mais surtout le Kann Cube, sont des modèles colossaux, que ce soit du point de vue de leur volume, de leur poids, ou encore de leur puissance de sortie. Capable de délivrer jusqu'à 12 V RMS de tension (quand une tension de 4 V RMS est déjà considérée comme impressionnante), le Kann Cube est en mesure d'alimenter tous les types de casques, et d'exploiter le plein potentiel des puces le composant, mais au prix d'un encombrement maximal. Sans remplacer ses deux grands frères, le nouveau Kann Alpha va moderniser la recette tout en s'affinant, ne sacrifiant aucunement la monstrueuse puissance de sortie. Fait intéressant, c'est également le premier baladeur de la marque à intégrer un jack 4,4 mm. 

Astell & Kern SE200 : l'incroyable baladeur audiophile aux deux âmes qui cohabitent

Astell et Kern SE200 ONmag 1

 

On ne peut pas dire qu'Astell & Kern soit timide dans ses concepts. Que ce soit avec son baladeur très haut de gamme SP2000 qui a introduit les DAC AKM4499 ou encore ses énormes briques Kann et Kann Cube, le fabricant n'a pas peur de se lancer. Pourtant, peu de choses nous préparaient au SE200, de la gamme A&Futura, dont l'incroyable particularité consiste à faire cohabiter en son sein deux différents types de DAC et deux différents systèmes d'amplification. En fait, deux baladeurs en un seul ; rien que ça.

Astell & Kern A&Norma SR25 : faut-il être tordu pour acheter ce baladeur audiophile ?

Astell And Kern AandNorma SR25 ONmag 1

Marque haut de gamme spécialiste du baladeur audiophile, Astell & Kern possède toutefois quelques produits encore "accessibles". Ainsi, passée la démesure d'un Ultima SP2000 ou le format parpaing d'un Kann, il y a la gamme A&Norma. Le précédent SR15, jusqu'alors seul représentant de cette gamme, déboussolait par son design fantasque, marqué par un écran non pas dans l'axe du châssis mais présentant une rotation de quelques degrés. Le futur SR25 ne pouvait pas s'affranchir de cette approche pour le moins tordue.

Astell & Kern SP2000 Vegas Gold : le baladeur le plus High-End se pare d'or

Astell SP2000 Gold ONmag 1

Nous avions déjà évoqué le SP2000 de la gamme Ultima d'Astell & Kern lors de sa sortie. Baladeur le plus haut de gamme du marché (même si cela reste subjectif), cette fabuleuse pièce d'ingénierie est impressionnante à tout point de vue. Très cher voire déraisonnable, ce baladeur reste le sommet d'une niche audiophile, d'où des prix particulièrement salés. Si les habituels modèles Acier et Cuivre sont un peu trop sobres pour vous, pourquoi ne pas rentrer dans le saint des saints avec cette édition Vegas Gold limitée à 50 exemplaires ?

Astell & Kern SA700 : un baladeur audiophile Hi-res, tout de luxe et acier, héritier de la gamme AK120

Astell n Kern SA700 news ONmag 1

Pionnier du baladeur audiophile haut de gamme, Astell & Kern a véritablement commencé son aventure avec les modèles AK240, AK100 et AK120. Ce dernier était l’un des premiers baladeurs à proposer une architecture en Dual DAC. Depuis, la marque s’est diversifiée en proposant quelques rares produits un peu plus abordables, mais s'est surtout concentrée sur des appareils haut de gamme comme l’impressionnant Ultima SP2000. L’héritage du AK120 et de son successeur l’AK120 II se retrouve difficilement à présent, les modèles étant de plus en plus grands (voire trop grands). Le constructeur a sans doute écouté les critiques, puisqu’il s’apprête à sortir le SA700, un baladeur dont les dimensions sont proches de celles du vieil AK120 II, tout en se remettant au goût du jour.

Astell & Kern A&Ultima SP2000 : baladeur de la démesure technologique, tout en luxe et audiophilie

Astell Kern SP2000 news ONmag 2

Depuis son lancement par sa société mère iRiver en 2013, le Coréen Astell & Kern s’est spécialisé dans les baladeurs audiophiles de haute volée. Si quelques références restent abordables, le constructeur se spécialise dans le haut de gamme et le luxe, avec des modèles aux belles coques usinées et anguleuses. Sa récente gamme A&Ultima constitue le sommet de la pyramide, composée des produits les plus onéreux et les plus travaillés. Le SP2000 arrive ainsi comme le modèle le plus ambitieux de la marque, remplaçant leSP1000 déjà âgé de deux ans.

CanJam SoCal2019 : le top des casques et amplis audiophiles de ouf dont on ne vous a jamais parlé

Canjam socal

LeCanJam SoCal 2019 est  l’un des rendez-vous internationaux majeurs dédiés au casque audiophile et à son amplification. Il s’est déroulé les 22 et 23 juin en Californie, à Irvine, au sud de Los Angeles. Les constructeurs de toute la planète, européens, américains, japonais, chinois, viennent y présenter leurs dernières innovations, que ce soient des grandes marques avec des modèles grand public ou des marques confidentielles s’essayant à des technologies surprenantes. Préparez-vous à du lourd de chez lourd dans tous les domaines avec :

  • Les Fiio FH7, des écouteurs intra-auriculiares hybrides aux drivers dynamiques surdimensionnés
  • Le Manley Absolute Headphone Amplifier, un très luxueux ampli casque à tubes tout en chrome
  • L’Audeze LCD-GX, un casque de gaming planar magnétique haut de gamme
  • Le Raal Requisite SR1A, l’unique casque à driver à ruban en aluminium
  • Les ZMF Headphone Aeolus, un casque ouvert aux somptueuses coques en bois
  • L’Astell & Kern Kann Cube, un baladeur monstrueux de puissance.

Astell & Kern Acro 1000 : un ampli DAC de bureau hi-res versatile et audiophile

Astell Kern Acro 1000

Astell & Kern va présenter au CES 2018 son ampli / DAC de bureau haute résolution, l’ACRO L1000, qu’il avait annoncé auRocky Mountain Audio Festival.
Astell & Kern c'est la marque, qui en surfant sur l’essor de l'audio Hi-Res avait su relancer le marché des baladeurs audiophiles, il y a quelques années, au moment même où l’iPod déclinait, remplacé par les smartphones. Elle est depuis lamarque de référence pour les baladeurs très haut de gamme, en dépit de la concurrence de plus en plus féroce sur le secteur. Elle apporte toute son expertise héritée des baladeurs hi-res à son ampli / DAC de bureau.

Astell & Kern SP1000 : le baladeur audiophile Ultima... à 4000 €

SP1000

La marque Astell & Kern est présente depuis les débuts de l'audio Hi-Res. Elle a été une des toutes premières à proposer des baladeurs dédiés. Au départ d'aspect un peu ésotérique et réservés à une élite audiophile ils se sont diversifiés au fil du temps, et démocratisés. Avec le SP1000 la marque coréenne signe un retour aux sources de l'ultra haut de gamme.

Astell & Kern : "Yes we Kann" ou l'histoire du baladeur audiophile qui sait tout faire

astell kern kann beauty

Astell & Kern présentait sur le High End de Munich son nouveau baladeur audiophile Kann. Ce PMP (Portable Media Player) intègre une grosse batterie, deux lecteurs de carte SD, des convertisseurs compatibles avec tous les formats audio Hi-res et des liaisons à foison. Il peut même servir de DAC USB pour une chaîne Hi-Fi ou encore de lecteur de musique en réseau.

Astell & Kern AK70, un baladeur Hi-Res abordable juste au dessus de l'AK Jr

astell kern ak70 baladeur hi res dsd

Dans la série des baldeurs Hi-Res qui restent à des prix abordables, la marque haut de gamme coréenne Astell & Kern sort un le modèle audiophile AK70, positionné juste au dessus du très bon AK Jr (ou Junior).Ce dernier était déjà la version démocratique du baladeur Hi-Res par excellence, et a reçu notre label OnTopAudioAward (voir test ON Mag).

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