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[Dossier multiroom - part. 13] Soundtouch : du Bose, rien que du Bose

SoudtouchII

Le laboratoire du Dr. Amar Bose n'est pas en reste en ce qui concerne les enceintes connectables en multiroom. La courte gamme Soundtouch se veut polyvalente et devrait se compléter avec de plus en plus de produits du catalogue de l'innovant constructeur américain, mettant les systèmes d'enceintes Bose à portée de Wi-Fi grace à un système qui reste néanmoins peu ouvert.

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Bose a fait évoluer sa gamme après avoir sorti la première série de produits Soundtouch. Les trois enceintes Soundtouch Portable , Soundtouch 20  et Soundtouch 30 ont été améliorées pour donner les Soundtouch Portable II (400€) , Soundtouch 20 II (400€) et Soundtouch 30 II (700€) . Le produit Wave Music System III (800€) permet la lecture de CD et l'écoute de la radio AM/FM sur le système Soundtouch, ainsi que d'y centraliser la lecture de la bibliothèque située sur un ordinateur. Enfin, les produits Soundtouch AM3 (900€) et Soundtouch JC II (1200€) permettent de relier des systèmes d'enceintes plus complets à Soundtouch. Si cette gamme semble peu évolutive, c'est queBose a l'intention de doter de plus en plus d'appareils de son catalogue de la technologie Soundtouch, ou de fournir des adaptateurs permettante de les relier au réseau domestique et donc de ne pas faire du multiroom un domaine à part qui ne concernerait qu'une partie de ses produits.

Soundtouch head

L'enceinte nomade Soundtouch Portable II (comme son nom l'indique), mesure une trentaine de centimètres de long pour la moitié de haut et 6,4 cm de large et pèce moins d'1,5Kg. Livrée avec une télécommande, elle compte une entrée auxilliaire et une entrée USB pour la configuration du système en plus de l'alimentation. Pas de Bluetooth donc, ce qui est dommage même si l'on sait que Bose tient à la qualité de la restitution sonore et que le Bluetooth pourrait la dégrader. La batterie dure jusqu'à deux heures et demie à plein volume pour moins de trois heures annoncées de charge, et l'enceinte intègre un écran OLED 1,6" qui indique le titre et la liste jouée ainsi que le niveau de batterie.

La Soundtouch 20 II, est une enceinte de taille moyenne, destinée à un usage fixe au sein d'un système domestique. Elle compte comme la Soundtouch Portable une prise mini-jack pour entrée auxilliaire, un port Ethernet et un port USB pour la configuration. Elle compte un écran OLED et est livrée avec une télécommande.

La plus volumineuse de la gamme de stations d'écoute, la Soundtouch 30 II, donne dans le volume pour remplir de plus grands espaces et garde, hormis la puissance, les mêmes caractéristiques que ses deux petites soeurs.

Wave Soundtouch

Le système Wave est à la fois une radio AM/FM, un lecteur CD et un lecteur réseau donnant accès à la bibliothèque située sur un ordinateur. Sa dernière version, le Wave Music System III, est vendue avec un lecteur Bluetooth qui permet de lire les flux de n'importe quel appareil connecté au Wave via celui-ci.

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 Le système Soundtouch JC II se compose de deux petites enceintes Jewel Cube et d'un caisson de basses Acoustimass. Il intègre la technologie propriétaire AdaptiQ qui prend en compte les caractéristiques de la pièce pour y adapter sa restitution sonore. Le système SoundtouchAM3, plutôt désigné aux petits espaces, regroupe deux petites enceintes cubiques Virtually Invisible et un caisson de basses Acoustimass. Les deux systèmes sont vendus avec un contrôleur Soundtouch soit une télécommande circulaire qu'il est possible de coller au mur ou sur un meuble pour contrôler les enceintes Soundtouch sans passer par le smartphone ou la tablette. Les deux systèmes reprennent la même connectique que les stations d'écoute.

Un adaptateur Soundtouch (100€) permet de connecter les systèmes home-cinema Cine Mate 130, 520, 220, ou 120 au système multiroom.

Il existe aussi un ampli connecté Soundtouch, le SA-4 (500€) qui permet de relier un appareil numérique ou analogique au réseau. Cet appareil fonctionne avec les enceintes Bose 161, Direct/Reflecting 201 et 301, Virtually Invisible 191 et 791, les Acoustimass 3 et 5 ainsi que les enceintes d'extérieur 151, Freespace 51 et Freespace 251 ou des enceintes d'autres marques d'une impédance minimum de 6Ω.

La gamme Soundtouch II en images :

 

Les appareils Soundtouch s'installent sur le réseau domestique et s'y connectent via Wi-Fi ou Ethernet sans créer de réseau dédié, ce qui est désormais le cas de la majorité des systèmes d'enceintes connectées. es enceintes Soundtouch supportent les formats MP3, WMA, AAC et Apple Lossless. Il est possible de se passer d'un ordinateur pour installer le système Soundtouch sur réseau local, mais il faudra installer sur celui-ci un serveur DLNA pour en jouer les morceaux de la bibliothèque. L'installation du système se fait enceinte par enceinte et après installation des mises à jour pour chaque appareil, ce qui peut être un peu fastidieux mais qui montre un certain soin de la marque à ce que l'ensemble des systèmes soient à jour. 

Le tout se contrôle grâce à l'application Soundtouch compatible Mac, Windows, iOS et Android. Cette application intègre Deezer et un service de webradios. Bien que vous utilisiez déjà Deezer sur votre appareil mobile, il faudra ré-entrer vos logins et mots de passe. L'application Soundtouch de Bose comporte aussi un bouton Spotify mais renvoie toute activité sur Spotify à l'utilisation de Spotify Connect via l'application Spotify. Cela ne permet pas de mélanger dans une playlist des morceaux provenant de Spotify avec des morceaux provenant d'autres sources, ni de déterminer la lecture d'un morceau ou d'une playlist Spotify depuis l'application Soudtouch de Bose. Il faudra donc souvent jongler entre les deux applications ce qui n'est pas pratique, d'autant que Spotify Connect ne permet de jouer de la musique que sur un appareil à la fois, sauf commandée par plusieurs utilisateurs disposant chacun d'un compte Spotify Premium. 

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Entre la complexité de l'installation d'un serveur DLNA sur ordinateur, l'impossibilité de lire les fichiers locaux d'un appareil mobile, l'absence de Bluetooth sur la plupart des appareils Soundtouch et les difficultés de jonglage entre l'application Soundtouch de Bose et Spotify Connect, il ne reste guère que Deezer et les webradios de facilement contrôlables depuis l'application propriétaire. L'AirPlay vient néanmoins sauver la mise pour les utilisateurs d'appareil Apple, mais il est dommage que l'utilisation du réseau soit si épique pour des enceintes bien conçues et d'une belle sonorité. 

L'application Soundtouch permet des préréglages dans le but d'accéder plus rapidement à une plateforme, une playlist ou un style de musique. A la manière du mécanisme d'une auto-radio, il est possible de lier les pré-réglages définis dans l'application sur les boutons allant de "1" à "6" des enceintes Soundtouch, de la télécommande ou du contrôleur Soundtouch en définissant par exemple le bouton "1" pour lancer une playlist de la bibliothèque, le bouton "2" pour lancer une webradio etc. L'application permet également de gérer la répartition des enceintes Soundtouch dans différentes pièces de la maison ainsi que les flux qu'elles jouent et de contrôler leur volume. Il est important de noter que si le système est fait pour être configuré à partir d'un ordinateur, il est aussi fait pour être contrôlé à partir des télécommandes et du contrôleur Soundtouch, donc en se passant de smartphones et/ou de tablettes. Une prise de position originale, certes, mais qui pourrait séduire celles et ceux qui restent allergiques aux écrans tactiles ou qui affectionnent le fait de vivre (un tout petit peu) déconnectés.

L'application Soundtouch de Bose en images :

Plus d'information :www.bose.fr

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Sommaire du dossier multiroom audio : 

  • Part. 1 "Enceintes sans-fil : marché de nouveau en pleine effervescence"
  • Part. 2 "Sonos, l'entreprise pionnière du marché du multiroom"
  • Part. 3 "Bluesound veut mettre l'esprit NAD des années 1970 au service du multiroom"
  • Part. 4 "AirPlay, le précurseur du streaming audio sur réseau domestique"
  • Part. 5 "Spotify Connect, le streaming en multiroom tout en gardant l'usage de son smartphone"
  • Part. 6 "Denon Heos, une gamme évolutive à l'affut du marché"
  • Part. 7 "Google Cast for Audio : l'environnement sonore selon le géant d'internet"
  • Part. 8 "Music Flow, la gamme multiroom extensive grand public de LG"
  • Part. 9 "PlayLink, la gamme multiroom économique selon Lenco"
  • Part. 10 "Stream, le multiroom high-end selon Cabasse"
  • Part. 11 "Sneaky, Kiko, Majik, Akurate, Klimax...Le connecté high-end tartan par Linn"
  • Part. 12 "Jongo, un Pure mélange de Wi-Fi et de Bluetooth"
  • Part. 13 "Soundtouch : du Bose, rien que du Bose"
  • Part. 14 "Le multiroom Samsung prend forme avec Shape"
  • Part. 15 "Phantom : l'enceinte connectée de Devialet contre les Ghostbusters!"

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