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Bowers & Wilkins Formation : une famille complète pour reprendre le leadership du multiroom sans fil audiophile

Bowers WikinsFormation Family

Bowers & Wilkins vient de dévoiler sa nouvelle famille de produits audio sans fil, connectés et multiroom. La gamme B&W Formation, qui sera présentée à la presse française mercredi prochain, s'annonce très ambitieuse. Misant sur la qualité, l'audio Hi-res, une approche haut de gamme et même luxueuse, elle couvre tous les domaines d'application domestique. Elle comporte aussi bien une station d'écoute monobloc qu'une barre de son Home Cinéma, un caisson de grave, une paire d'enceintes HiFi ou un streamer (lecteur de musique en réseau).

La marque anglaise Bowers & Wilkins (B&W) est connue pour ses modèles de la série 800 qui, lors de leur première édition en 1998, apportaient une nouvelle définition de l'enceinte haut de gamme de luxe et constituaient la première famille du genre. En 2007, B&W faisait également figure de pionnier en lançant la Zeppelin, première station d'écoute pour iPod reconnue de qualité audiophile. Grâce à elle, Bowers & Wilkins avait marqué l'arrivée d'une nouvelle ère, celle de l'ouverture du monde de la HiFi à l'audio connectée et à la musique dématérialisée. Malgré cela, ces dernières années, B&W s'était fait un peu oublier et reléguer en arrière-plan sur ce segment.
Aussi pour revenir sur le devant de la scène, Bowers & Wilkins, certainement boosté par son nouvel actionnaire, la start-up californienne Eva Automation, a décidé de frapper fort. Sa nouvelle série de produits baptisée "Formation" couvre (ou coiffe par le haut) toutes les tranches de marché. Elle comporte :

  • la grosse enceinte monobloc Formation Wedge, de la taille d'un quartier de pastèque
  • la grande barre de son Home Cinéma cucumiforme, Formation Bar
  • la paire d'enceintes à tweeters Nautilus, Formation Duo
  • le caisson de grave Formation Bass, prenant l'apparence d'un petit tonneau
  • et le lecteur réseau Formation Audio, allongé comme à la plage, avec vaguelettes sur le dessus.

Tous ces produits Bowers & Wilkins Formation, y compris le caisson de grave, se connectent au réseau domestique en Ethernet ou sans fil en Wi-Fi. Ils répondent au même système de pilotage, géré par une appli de paramétrage maison, donnant la possibilité de les synchroniser et de les associer au sein d'un système audio multiroom. En dehors du caisson de basses qui doit être utilisé en liaison avec un autre produit de la famille, tous sont compatibles AirPlay 2, Spotify Connect et Roon Ready. Ils sont capables de traiter des flux audio Hi-res jusqu'en 24 bits/96 kHz et ajoutent une liaison Bluetooth répondant aux codecs AptX HD ainsi qu'AAC.

Bowers & Wilkins précise que, pour une bonne stabilité de fonctionnement, ses produits Formation utilisent entre eux un protocole propriétaire et forment un réseau maillé. Ils ont notamment reçu la certification HiNA (High Network Availability).

Bowers Wilkins Formation Duo White

Bowers & Wilkins Formation Duo

Cette paire d'enceintes HiFi haut de gamme reprend les haut-parleurs de la série 700 de B&W et utilise des coffrets dont la forme n'est pas sans rappeler celle du modèle iconique Signature Diamond. Chacune de ces enceintes est alimentée par deux amplificateurs de 125 watts et se dote d’un boomer de 16,5 cm à membrane Continuum associé à un tweeter à dôme carbone de 25 mm avec charge arrière tubulaire Nautilus.
Prix : 4000 € la paire 

 

Bowers Wilkins Formation Wedge

Bowers & Wilkins Formation Wedge

Il s'agit d'une station d'écoute monobloc embarquant deux tweeters à dôme de 25 mm, deux transducteurs de médium FST de 9 cm et un woofer de 15 cm. Chacun de ces haut-parleurs est alimenté par un étage de puissance indépendant (40 watts pour les tweeters et transducteurs de médium, 80 watts pour le boomer). Ces étages de puissance, comme pour les B&W Formation Duo, sont gérés par DSP avec égalisation dynamique. On remarque la finition bois à l'arrière de la B&W Wedge, qui tranche avec sa façade tendue de tissu.
Prix : 1000 € 

 

Bowers Wilkins Formation Bar

Bowers & Wilkins Formation Bar

Cette barre de son Home Cinéma de grande taille (124 cm de long) dispose de 9 haut-parleurs et de six amplificateurs intégrés de 40 watts chacun. Elle fonctionne en trois voies (gauche, centre, droite) à partir de trois tweeters à dôme de 25 mm et six boomers de 6,5 cm à membrane en fibre de verre. Elle est dotée d'une entrée numérique optique.
Prix : 1250 €

 

Bowers Wilkins Formation Audio

Bowers & Wilkins Formation Audio

Le lecteur de musique en réseau de la gamme Formation de B&W se dote d'une entrée numérique optique et d'une entrée analogique. Il revendique employer des convertisseurs numérique/analogique et analogique/numérique de haute performance.
Prix : 700 €

 

Bowers Wilkins Formation Bass

Bowers & Wilkins Formation Bar

Conçu pour pouvoir épauler aussi bien la station d'écoute monobloc que la barre de son ou la paire d'enceintes HiFi de la gamme B&W Formation, ce caisson de grave sans fil reprend le principe de fonctionnement du modèle B&W PV1D. Il est armé de deux woofers à membrane métallique concave de 16,5 cm alimentés par un amplificateur de 250 watts.
Prix : 1100 €

 

Source : https://www.bowerswilkins.com

Les produits Bowers & Wilkins Formation en images

Vidéo officielle de présentation de la gamme Bowers & Wilkins Formation


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Mots-clés: Bowers & Wilkins, B&W

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