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Bowers & Wilkins Formation : qu'est-ce que cela donne en vrai ?

BW Formation by ONmagFR 1

Nous les avons annoncés il y a quelques jours. Ce matin, lors d'une présentation presse, nous avons pu découvrir "en vrai" les nouveautés de la série Formation de la marque britannique Bowers & Wilkins : enceintes, barre de son, subwoofer, streamer sans-fil et multiroom.

La finition est impeccable et la qualité de construction paraît de très haut niveau, comme on en l'habitude chez Bowers & Wilkins. Les enceintes HiFi Formation Duo en particulier inaugurent une nouvelle structure de coffret réalisé en PUM thermoformé. Il s'agit d'un matériau composite à base de fibre de cellulose présentant un très bon coefficient d'absorption des vibrations et de dissipation de la chaleur nécessaire à l'électronique intégrée. Les parois sont pleines et atteignent ici 26 mm d'épaisseur. Les enceintes fonctionnent en charge close.

Pour les produits de la série Formation, les ingénieurs de Bowers & Wilkins ont mis au point un protocole de communication sans fil propriétaire à 5 GHz. Celui-ci garantirait une latence de seulement 1 microseconde (µs) afin d'assurer la synchronisation des enceintes Formation Duo en stéréo, mais aussi des autres appareils B&W Formation dans le cadre d'un système multiroom. À titre de comparaison, les meilleurs concurrents, tel que Sonos ou Heos de Denon & Marantz ne descendraient pas en dessous de 5 µs de latence, alors que le système AirPlay 2 d'Apple monterait de son côté jusqu'à 50 µs de latence.

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Les produits Bowers & Wilkins sont Spotify Connect, Roon Ready, AirPlay 2 et Bluetooth AptX HD. Il leur manque la compatibilité avec le système Chromecast de Google et ils ne sont pas non plus UPnP/DLNA. Cela bride un peu les possibilités, notamment pour la lecture des fichiers audio disponibles sur le réseau local qui ne peut se faire qu'avec Roon (solution payante relativement chère, qui intègre Tidal et Qobuz) ou de façon limitée en AirPlay. Pour y pallier en partie, l'ajout de la compatibilité avec Alexa d'Amazon se fera lors d'une mise à jour d'ici quelques semaines. Elle permettra le contrôle vocal et apportera le streaming direct depuis Deezer.
L'appli de pilotage Bowers & Wikins ne sert de son côté qu'à la configuration, à grouper les enceintes ou les faire jouer ensemble. Une petite touche est également disponible sur chaque enceinte pour lancer instantanément la diffusion synchronisée avec les autres.

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Nous avons pu jeter une oreille aux produits Formation de Bowers & Wilkins lors de la présentation presse. Les conditions étaient plutôt bonnes. Nous avons retrouvé la signature acoustique B&W, un son racé, toujours très propre, précis, avec des basses qui ont du corps et de la fermeté. Les performances sont particulièrement sérieuses et convaincantes. La barre de son se défend très bien et son positionnement tarifaire est intéressant. Les B&W Formation Duo sont des enceintes HiFi de bibliothèque qui fournissent des résultats de haut niveau. Il est possible de les monter sur des pieds optionnels spécialement conçus pour elles, à 700 € la paire. Elles se posent en concurrentes directes des KEF LS50 Wireless (2300 € la paire), ou des Dali Callisto 2C (3440 € avec leur Sound Hub - voir test des grandes sœurs Dali Callisto 6C). Par rapport aux enceintes de Dali, elles ont l'avantage de la beauté - leur design est plus travaillé - et par rapport à celles de KEF, elles ont celui de l'âge - leur protocole de pilotage est tout jeune et promet des développements intéressants, alors que celui des LS50 commence à trouver ses limites. À noter qu'avec leur coffret de section ovoïde et leur tweeter monté dans une charge tubulaire découplé, les Bowers & Wikins Formation sont, d'une certaine façon, un mix amplifié des modèles B&W 705 S2 et 805 D3.

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Mots-clés: Bowers & Wilkins

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Commentaires   

#1 Dominique Bonin 25-04-2019 10:09
Sur le papier, la barre de son déçoit. En passant de la Panorama à la Panorama 2, B&W avait su implémenter des prises HDMI et améliorer encore cette barre pour un rendu sonore d'exception. La, adieu les entrées et sorties HDMI (pour une barre sensée se connecter à un téléviseur....) Et la gamme de fréquences descend moins dans les graves. Et nabordons pas la prise en charge des sons HD et encore moins de l'Atmos....

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