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Dan Clark Æon 2 et Æon 2 Noire : casques hifi ortho/V-Planar « petit budget » (au sens High-End)

DanClark Aeon2 Noire CasqueVPlanar

Dan Clark est une marque de casques So-Cal (comprenez sud-californienne) artisanale basée à San Diego. Son style, à la fois cool et ésotérique mais résolument audiophile, nous est familier : elle s’appelait auparavant Mr Speakers et nous connaissons bien ses casques. Les Æon 2 et Æon 2 Noire ont été conçus pour proposer des casques V-Planar moins ruineux que les modèles traditionnels, mais néanmoins sérieux.  

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- pour le Dan Clark Audio Aeon 2

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De Mr Speakers à Dan Clark, une longue aventure

Monsieur Dan Clark est un créateur californien de casques audiophiles, qui s’est d’abord fait connaître en développant des modèles d’aspect un peu DIY et à la réputation légèrement ésotérique, proches du casque Fostex T50 RP. Dan Clark a ensuite lancé la marque Mr Speakers, qui s’est fait sa place dans le monde du casque audiophile en sortant non seulement des casques exclusivement orthoplanar, mais aussi en déposant plusieurs brevets en la matière tels que la technologie V-Planar (sa propre version de la technologie orthoplanar avec membrane en accordéon), le moteur TrueFlow ou encore ses propres câbles VIVO. De ces technologies ont découlé le casque étendard de Mr Speakers : l’Ether (voir le test ON-mag), décliné en plusieurs versions ouvertes ou fermées Ether 2, Ether C ou Ether C Flow (voir les annonces ON-mag ici et ). 

Depuis 2015, tous ces casques ont fait l’objet de beaucoup d’attention de la part des jurys et de la presse audiophile internationale lors des événements CanJam, grands raouts du casque en Californie et dans le monde. Leur look original et leur conception parfois un peu ésotérique ne les empêchent en rien d’être de véritables modèles audiophiles, à la construction très sérieuse et aux résultats sonores exceptionnels. 

Fort des développements du casque Ether et de ses dérivés, Dan Clark conçoit désormais ses casques sous son propre nom. Sa marque s’appelle ainsi Dan Clark Audio ; au moins, on ne la confondra plus avec une marque d’enceintes audiophiles ("Mr Speakers" pouvant plutôt faire référence à des enceintes). 

Dan Clark Stealth 03 
Le casque High-End Stealth de Dan Clark.

Dan Clark Audio a sorti son casque étendard Stealth (voir l'annonce ON-mag) en 2021. À travers ce modèle, la marque est clairement sortie de l’image mi-industrielle mi-DIY qui collait à Mr Speakers. Ce casque très haut de gamme est extrêmement moderne, utilise des matériaux solides (aluminium, alliages…) et surtout de nouvelles évolutions technologiques qui ne sont pas là juste pour faire monter le prix : un guide d’ondes interne en structure AMTS (Acoustic Metamaterial Tuning System) imprimé en 3D, ainsi qu’un haut-parleur propriétaire V-Planar asymétrique (soit avec un seul aimant placé à l’arrière des bobines et non des deux côtés). 

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Dan Clark serait-il en train de passer du côté des leaders des casques audiophiles planar très haut de gamme vendus à plusieurs milliers d’euros, aux côtés de marques tels que Final, Mezze et surtout Audeze ? Oui, répondrait sûrement Dan Clark, mais cela ne semble pas être la seule de ses ambitions. Le casque Æon 2 est une évolution du modèle Æon, un casque abordable de la marque dont le prix est largement inférieur à celui du casque High-End Stealth.

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V-Planar, TrueFlow et VIVO : les brevets de Dan Clark au rendez-vous 

L’Æon 2 hérite de la forme iconique des oreillettes en triangle de Mr Speakers et Dan Clark, ainsi que du haut-parleur breveté V-Planar de 6,2 x 3,4 cm. Pour qui n’aurait pas suivi l’aventure des casques de Dan Clark depuis le début, la technologie des haut-parleurs V-Planar, au lieu de mettre en vibration une membrane simple, utilise une membrane en accordéon. Les plis de la membrane optimisent son débattement, notamment aux extrémités. En effet, cela évite la tension de la membrane à proximité de ses attaches, comme on le constaterait de la tension extrême d’une corde aux extrémités d’un arc que l’on tend. L’Æon 2 est par ailleurs doté de la technologie TrueFlow de seconde génération, qui optimise la circulation d’air dans le moteur afin de fournir plus de détails à l’écoute. Le casque est fait et testé à la main (et à l'oreille) à San Diego et peut être commandé avec différents câbles au choix : XLR 4 broches ou 3,5 mm ou câbles propriétaires VIVO en cuivre OFC plaqué argent en option, moyennant un supplément. 

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Construction légère et sérieuse

L'Æon 2 étant présenté comme un casque ouvert à la base, sa variante Æon 2 Noire est un modèle à oreillettes fermées. La finition noire de ce dernier vient d’une requête de la clientèle de Dan Clark, peut-être en quête de plus de sobriété car l’Æon 2 est plus transportable qu’un modèle comme l’Ether ou le Stealth et donc davantage exposé à la vue. En effet, les Æon 2 et Æon 2 Noire sont pliables et se glissent dans un étui luxueux. Ils pèsent moins de 330 g, soit près de la moitié du poids d’un casque comme l’étendard Stealth.

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Leur poids est réduit grâce à l’utilisation de matériaux légers comme le nitinol (nickel + titane) pour les tiges de l’arceau et la fibre de carbone pour les oreillettes. Ces dernières sont ornées de coussinets en cuir synthétique japonais protéiné. Et c’est à l’intérieur des oreillettes que se cache un détail crucial qui fait la différence entre les deux modèles : la grille perforée qui recouvre le haut-parleur de l'Æon 2 Noire est conçue pour que le résultat sonore s’approche le plus possible de la courbe d'Harman.

Courbe d’Harman

Développée dans les années 2010 par le groupe Harman (racheté par Samsung en 2016, qui commercialise entre autres les casques JBL, Samsung ou encore AKG), cette courbe est supposée incarner l’équilibre de restitution sonore préféré des utilisateurs de casques et écouteurs à travers le monde. En augmentant légèrement les basses et les aigus par rapport au registre médium, la courbe d’Harman donne une scène sonore élargie et remporte la faveur de la plupart des oreilles par son aspect physiologique. Différents filtres matériels peuvent par ailleurs s’ajouter au-dessus des haut-parleurs des casques Æon 2 et Æon 2 Noire afin de modifier cette courbe et la restitution audio finale.

 Courbe Harman Casque Audio
Un aperçu de la courbe d’Harman et de ses dérivés utilisés par le groupe Harman pour ses casques. Source : headphonesaddict.com

Les casques Æon 2 (ouvert) et Æon 2 Noire (fermé) ne sont pas distribués en France pour le moment. Ils sont disponibles en ligne au prix de 900 $, prix auquel il faudra ajouter des frais d’importation pour une livraison en Europe. C’est onéreux, mais ce tarif reste loin de celui du Stealth, vendu à 4 000 $. Pour les audiophiles encore plus économes qui voudraient un casque Dan Clark, il existe encore un modèle Æon RT (pour « re-tuned ») proposé à 500 $

Source : danclarkaudio.com

Caractéristiques des casques V-Planar Æon 2 et Æon 2 Noire

  • Casque ouvert (Æon 2) ou fermé avec grille de haut-parleur perforée en guide d’ondes (Æon 2 Noire)
  • HP : 62 mm x 34mm V-Planar asymétrique (un seul aimant)
  • THD < 0,3% 20-20 kHz, 0,1% 100-8 kHz
  • Arceau : nickel-titanium (nitinol)
  • Oreillettes en fibre de carbone 
  • Coussinets en cuir synthétique japonais protéiné
  • Accessoires fournis : housse, câble 3,5 mm ou XLR 4 broches ou câble propriétaire VIVO (en supplément), manuel, certificat d’authenticité
  • Kit d’accordage (filtres matériels à poser sur les haut-parleurs)
  • Poids : 328 g
  • Prix : 900 $ 

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