McIntosh MC1502 et C22 MK V : le génie de la lampe appliqué à un ampli et un préampli stéréo hors du temps

Mc Intosh MC1502 ONmag

Marque mythique, autant pour la qualité légendaire de ses produits que pour son design incroyablement étudié, l'américain McIntosh annonce avec les MC1502 et C22 MK V deux produits 100% lampes dans le pur respect de son héritage. D'un côté un amplificateur intégré stéréo très haut de gamme, de l'autre un préamplificateur tout aussi impressionnant.

McIntosh MC1502, un puissant génie de la lampe

Bouille asymétrique et design typique des produits McIntosh, le MC1502 n'est pas un inconnu sur son architecture sonore, puisque cette dernière se base entièrement sur celle du MC2152 édition limitée 70ème anniversaire, un modèle construit à très peu d'exemplaires.

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MC2152 anniversaire, même partie audio mais design très loin de l'approche McIntosh classique

Mais pour se différencier, le MC1502 va plutôt piocher dans le design plus "McIntosh" MC275, tout en proposant une puissance bien plus importante et un volume en conséquence. Ainsi, McIntosh ne reproduit pas ici l'enveloppe noire matte du MC2152 anniversaire, mais revient aux fondamentaux : Un châssis en acier chromé avec une arrête chanfreinée, sur laquelle se dispose les belles mollettes de réglages, des entrées étant laissées discrètement à l'arrière, et des prises bornier magnifiquement présentées sur le capot de l'appareil, le tout accueillant trois immenses transformateurs protégés par leur capot noir et leur sommet en verre. Une véritable œuvre d'art, et sans doute l'une des électroniques Hifi les plus désirables. Comme souvent avec les amplificateurs haut de gamme de McIntosh, il ne faudra pas espérer déplacer le produit tous les matins, son poids de 53,3 kg le plaçant dans la catégorie des poids lourds, le tout pour des dimensions de 46,4 x 26 x 53,3 cm.

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La connectiques est assez classique pour un amplificateur intégré stéréo, ce qui ne l'empêche pas de soigner la présentation : Une paire de prise RCA (entrée asymétrique), une paire d'entrée XLR 3 broches (symétriques), une entrée et une sortie de contrôle (pour l'asservissement du produit ou le contrôle d'un autre). Enfin, les prises borniers sont disposées en deux triplettes (sans compter la masse), chacune adaptée à une impédance précise : 2, 4 et 8 Ohm.

McIntosh MC1502 ONmag 7

Participant autant au son qu'à la beauté légèrement verdoyante du modèle, l'armée de lampes assure une puissance jusqu'à 150 W par canal (même en 8 Ohm), ce qui reste une performance pour ce type d'amplificateur. Son architecture se base sur quatre tubes 12AX7A et quatre tubes 12AT7 pour la préamplification, et 8 des célèbres KT88 disposés en deux rangées pour l'étage de puissance.

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Chacune des lampes repose sur un socle en céramique avec contacts en or massif, et les lampes de puissance sont refroidis grâce à un système de caloducs à leur base. Enfin, la technologie propriétaire McIntosh's Sentry Monitor™ permet d'analyser en permanence le courant de sortie et de couper l'amplificateur passé sur une certaine limite, cela afin de prolonger encore la durée de vie du produit.

Se présentant comme une sorte de modèle amélioré du MC275, le McIntosh MC1502 développe donc une puissance de sortie de près de 150 W par canal, contre 75 W pour son petit frère, et un rapport signal-bruit dépassant les 112 dB, contre 105 dB.

McIntosh MC1502 ONmag 17Posé à côté du MC275, notre modèle fait figure d'ôgre 

Prévu pour le courant du mois aux USA, cet attirant bijou audio est annoncé à 13 500 Euroset sera sans doute disponible dans le courant du mois de Septembre chez nous.

 

McIntosch C22 MK V : l'antique lignée de préamplificateur accueille un nouveau roi

Modèle tout aussi célèbre que le MC275, le préamplificateur C22 a déjà connu pas moins de quatre versions, ce modèle C22 MK V est donc d'autant plus attendu.

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Plus sage sur son design, moins perturbant pour un produit Hifi, il n'en est pas moins aussi sérieux. Ses belles nuances de vert et son gout de la démesure ne s'expriment pas de manière aussi ostentatoires. Ce préamplificateur est plus discret, plus proche de ce que l'on attendrait d'une électronique Hifi classique. Ses 11,3 kg (pour 44,45 x 15,24 x 45,72 cm) en font également un produit plus léger qu'on ne pouvait le penser. 

Enveloppe tout en aluminium, façade dans le plus pur style analogique et néorétro (tout en boutons), le C22 MK V n'omet pas de laisser largement dépasser ses entrailles tubesques depuis son sommet. Un magnifique exemple de symbiose entre sobriété et luxe.

McIntosh C22MKV ONmag 4

Véritable centre névralgique d'une écoute audio, ce préamplificateur multiplie les entrées et connectiques contrôles.

  • 3 entrée RCA
  • 2 entrées XLR
  • 2 entrée Phono MM et MC
  • Une paire de RCA en sortie
  • Une paire de XLR en sortie
  • 1 sortie casque
  • Contrôles d’alimentation : 2 entrées principales, 2 sorties

McIntosh C22MKV ONmag 3

L'amplification est ici héritée d'un autre produit en édition limitée, le C70 édition 70ème anniversaire. Ainsi, le préamplificateur se construit autour d'une lampe 12AT7 et de cinq lampes 12AX7A, abritées derrière une plaque en verre (au sommet de l'amplificateur). Cette base étant là, le C22 MK V permet un certain nombre de réglages sonores, dont une gestion des basses et des aigus par paliers de 2dB. Il est également possible de régler la balance droit-gauche.

Intégrant un étage phono à la fois compatible en MM (aimant mobile) et en MC (bobine mobile) via deux entrées séparées, le préamplificateur permet à la fois de jouer sur l'impédance et la capacitance d'entrée via un système de molette.

L'un des gros avantages du produit est de pouvoir sortir un signal en simultanné sur ses sorties XLR et ses sorties RCA, pour envoyer le signal à deux amplificateurs séparés. 

Les amateurs casqués ne sont pas laissés sur le bord de la route, puisque McIntosch place une entrée Jack 6,35 mm, mais surtout son système d'amplification haute puissance avec technologie HXD (Headphones Crossfeed Director), permettant selon la marque de reproduire une scène sonore plus proche de celle d'une paire d'enceintes.

McIntosh C22MKV ONmag 2

Enfin, le C22 MK V propose des entrées er sorties pour le contrôle de l'alimentation en maître ou exclave. Ainsi, si raccordé sur d'autres produits McIntosh, ce préamplificateur peut automatiquement allumer et éteindre les composants raccordés en se mettant en tension ou en s'éteignant lui-même, et inversement.

Ce très joli, et nous l'espérons très audiophile préamplificateur, devrait lui-aussi être disponible dans le courant du mois de Septembre. Annoncé pour 7 850 Euros, le C22 MK V est une référence relativement abordable dans l'univers très haut de gamme de McIntosh.

Offres, meilleurs prix et disponibilité


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