Chord Ultima : quand un anglais abandonne son flegme britannique pour concevoir un monstre d'amplification à 90 k£

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Chord Electronics fête ses 30 ans et a décidé de frapper un grand coup. Ce spécialiste de la Hifi très haut de gamme vient de dévoiler son ensemble d'amplification le plus ambitieux de son histoire, un monstre réparti en trois châssis dont certains de plus de 85 kg, au prix de 30 000 £ chacun (33 677 € au cours actuel).

La marque britannique Chord indique que ce nouveau trio d'électroniques Ultima met en œuvre des circuits inédits et des technologies nouvelles qui vont servir de référence pour ses appareils des prochaines décennies. Pour les concevoir, John Franck, chef du design chez Chord, s'est appuyé sur les travaux de recherches du Docteur Malcolm J Hawksford de l'Essex University qui ont ensuite été repris et approfondis dans les années 1980 par Bob Cordell, ancien de Bell Labs, membre du bureau de l'Audio Engineering Society (AES) et grand spécialiste de l'amplification. Le procédé à double boucle d'asservissement et contre-réaction mis au point par Bob Cordell trouverait dans le système Ultima sa parfaite conjugaison avec le nouveau système d'alimentation à ultra haute fréquence dérivé du concept qui représente la clé de voûte de tous les produits Chord depuis 1989.

L'ensemble Chord Ultima est constitué d'un préampli et de deux blocs de puissance monophonique, chacun au prix de 30 000 £, soit un total de 90 000 £ (soit environ 100 000 €) pour l'ensemble. Selon le communiqué de la marque : "il est conçu pour offrir les performances les plus fines, avec la technologie d'amplification la plus rapide et la plus puissante disponible à ce jour. (...) Il est en mesure d'alimenter les enceintes Hifi les plus exigeantes, gourmandes et difficiles".

CHORD Ultima Amp 640px

Chacun des blocs de puissance Chord Ultima pèse 86 kg. La fabrication est entièrement réalisée de façon artisanale dans les ateliers de Chord, installés sur les rivages du Kent (le fleuve) en Angleterre. Le châssis est une sculpture tout en aluminium de grade aéronautique, hyper massive, afin de contrecarrer toute perturbation extérieure vibratoire ou électromagnétique.
Le nouveau circuit d'amplification à double boucle d'asservissement et contre-réaction a été introduit pour la première fois, à demi-mesure, dans le Chord Etude de la série Choral, annoncé sur le High End de Munich au printemps dernier. Le bloc de puissance monophonique Chord Ultima l'utilise dans une configuration faisant appel à pas moins de 64 transistors MosFet propriétaires. Ces transistors sont contrôlés en température et pilotés en symétrique par un étage driver très rapide (300 volts par microseconde).
Le bloc de puissance Chord Ultima est capable de délivrer 780 watts en régime continu sous 8 ohms, 1400 watts sous 4 ohms et 2500 watts sous 2 ohms. Ses capacités en courant dépasseraient 500 ampères en crête !

Chord Ultima Preamp 640px

Le préampli Chord Ultima est conçu selon une topologie totalement double-mono à partir de circuits à très faible bruit. La marque annonce -135 dB ! Il est équipé de trois paires de sorties totalement symétriques et trois paires de sorties asymétriques. Ses entrées asymétriques et symétriques sont ajustables en gain sur six paliers et bénéficient de circuits d'égalisation indépendants pour les voies droites et gauches. À l'intérieur du châssis, chaque section (alimentation, volume, égalisation...) est isolée des autres par les parois internes du coffret en aluminium afin d'éviter les interférences. L'appareil intègre également un ampli casque haut de gamme et se pare de deux vumètres reprenant les codes "balistiques" de la BBC.

Source : chordelectronics.co.uk

Spécifications du bloc de puissance Chord Ultima

  • Puissance de sortie : 780 W RMS à 0,05% de distorsion sous 8 Ω, 1400 W RMS sous 4 Ω, en régime continu de 5 Hz à 20 kHz
  • DHT : 0,0005 % à 1 V, 10 Hz à 20 kHz, sur charge de 8 ou 4 Ω
  • Distorsion de phase d'intermodulation : 0,0005 %
  • Distorsion d'intermodulation à 75 % de la puissance sous 8 Ω : 0,0002 % à 1 kHz
  • Courant de sortie en crête : plus de 500 ampères
  • Réponse en fréquence à 0,1 dBV : 5 Hz à 100 kHz sur toutes charge entre 4 et 8 Ω
  • Rapport S/B : > 103 dB
  • Impédance d'entrée : 100 kΩ en asymétrique et symétrique
  • Impédance de sortie : < 0,01 Ω
  • Gain : 30 dB
  • Dimensions avec pieds : 480 x 670 x 350 mm
  • Poids : 86 kg

Spécifications du préampli Chord Ultima

  • Réponse en fréquence : 2,5 Hz à 200 kHz ±3 dB
  • DHT : 0,0008 % de 20 Hz à 20 kHz
  • Distorsion d'intermodulation : -125 dB sur toutes les entrées
  • Rapport S/B : -125 dB sur toutes les entrées
  • Balance des canaux : 0,01 dB
  • Séparation des canaux : 98 dBV
  • Voltage max. en entrée : 17 V RMS en symétrique, 8,5 V RMS en asymétrique
  • Voltage max. en sortie : 17 V RMS en symétrique, 8,5 V RMS en asymétrique
  • Offset de sortie : 0 mV sur les deux canaux
  • Précision du potentiomètre : 0 dB, 0.5dB, puis pas de 0,2 dB jusqu'à - 20dB et pas de 0,24 dB jusqu'à -60 dB (13 secondes pour un parcours complet)
  • Réglage de gain : six niveaux (x0.5, x1, x1,5, x2, x2,5, x3)
  • Impédance d'entrée : 100 kΩ en symétrique et 50 kΩ en asymétrique
  • Impédance de sortie : 100 Ω
  • Consommation : 15W sur 85 à 270 V AC (50 à 60Hz)
  • Dimensions avec pieds : 480 x 355 x 350 mm
  • Poids : 30 kg

Les amplis et préamplis Chord Ultima en image


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Mots-clés: Chord Electronics

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