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Audio Research REF160M, un somptueux ampli de puissance monophonique à tubes KT150

AUDIO RESEARCH REF160M

Parmi les marques d'amplis haut de gamme à tubes, Audio Research est certainement une des plus réputées, prestigieuses et appréciées à travers le monde. Ses modèles sont souvent cités comme des références absolues par de nombreux experts et audiophiles. La marque américaine a perdu l'an dernier (en mars 2017) son designer en chef, Ward Fiebiger, entré à son service en 1978. Mais l'histoire ne s'arrête pas là et elle lance, ce week-end, sur le salon AXPONA (Audio eXPo North America à Schaumburg dans l'Illinois) un somptueux nouveau bloc de puissance monophonique, le REF160M.

"Built like no other, looks like no other, and sounds like no other" tel est le crédo de ce nouvel amplificateur Audio Research. Il s'agit d'un bloc monophonique d'une puissance nominale de 140. Il sera commercialisé à 17 000 € et donc 34 000 € pour la paire stéréo, mais c'est loin d'être le plus chère de la marque américaine. Il aurait demandé deux ans de développement et adopte une nouvelle topologie avec "moins et de meilleurs composants sur le trajet du signal" comme le souligne sa fiche produit.
L'appareil est prévu pour s'associer au préampli Audio Research REF6. Il peut fonctionner à la demande en mode Ultralinéaire ou Triode et dispose d'un système d'auto-bias, ainsi que de circuits de monitoring et de protection propriétaires. Sous son capot ventilé et amovible, le REF160M utilise 4 tubes de puissance KT150, pilotés par deux triodes 6H30. L'alimentation régulée par transistors est également de nouvelle génération. Elle annonce utiliser un transformateur à haute capacité en courant et un banc de condensateurs de filtrage "massif".

AUDIO RESEARCH REF160M vumetre

Certains composants internes au REF160M sont de modèles développés sur cahiers des charges, spécifiquement pour Audio Research. Ils sont implantés sur un circuit 4 couches haut de gamme, jusque là réservé aux préamplis de la marque et qui permettrait un net recul du bruit du fond.
Le système d'auto-bias du REF160M lui permet de travailler avec d'autres tubes de puissance : 6550, KT88 et KT120.

L'Audio Research se démarque enfin, par son vumètre implanté dans le hublot transparent de sa face avant, laissant apparaitre les tubes à l'arrière. Grâce à un verre à deux couches gravées indépendamment, les inscriptions du vumètre s'illuminent par le biais de LEDs dissimulées dont l'utilisateur peut ajuster l'intensité.

Spécifications techniques

  • Puissance : 140 watts en continu de 20 Hz à 20 kHz pour une distorsion harmonique de 1 % à 1 kHz (0.04 % à 1 watt).
  • Réponse en fréquence à la puissance nom. (-3 dB) : 5 Hz à 70 kHz
  • Réponse en fréquence à 1 watts (-3 dB) : 0.5 Hz à 110 kHz
  • Sensibilité d'entrée : 2.4 Vrms en symétrique (25.5 dB de gain sous 8 ohms).
  • Impédance d'entrée : 200 kΩ en symétrique
  • Impédance de sortie : 16, 8 et 4 Ω
  • Contre-réaction totale : 14 dB
  • Vitesse de montée (Slew rate) : 13 volts/microseconde
  • Temps de montée : 2.0 microsecondes
  • Alimentation : 105-130 VAC/60Hz ou 210-250 VAC/50Hz
  • Consommation : 400 watts à la puissance nominale, 700 watts maximum, 260 watts en moyenne (“idle”), 1 watt en veille
  • Tubes : 2x paires appairées de KT150, 2x 6H30
  • Dimensions : 43.8 x 25.4 cm x 47 cm (48.9 cm avec les poignées)
  • Poids : 25.5 kg


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Mots-clés: Audio Research

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