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Chord Electronics Qutest : le nec plus ultra du DAC Hi-res portable ?

Chord Qutest

Selon la marque britanique Chord, le Qutest est, en toute modestie le « DAC compact le plus avancé de la planète ». Et elle n'a peut être pas tord. S’il ne tient pas dans la poche, il hérite de la dernière version des technologies FPGA et WTA propres à la marque et il est prêt à affronter le futur avec le décodage du PCM 32-bits/768kHz et du DSD512, ce qui représente 512 fois l’échantillonnage du CD audio.

Le Qutest est le digne héritier du 2Qute, le précédent DAC portable de la marque, sorti en 2016. Se présentant dans un châssis en aluminium usiné redessiné pour l’occasion, le Qutest hérite de l’architecture de traitement numérique et du codage logiciel utilisé par le DAC/ampli casque Chord Hugo 2, mais fait l’impasse sur l’ampli casque et les batteries  Li-ion rechargeables

La dernière version de la technologie FPGA et WTA

Le Qutest intègre donc la toute dernière version des modules de conversion "Field Programmable Gate Array"  et "Watts Transient Aligned" développés en interne par Chord, reposant sur une puce entièrement paramétrable qui sert tout autant d’interface numérique pour les entrées, d’horloge, de boucle PPL, de filtrage et assure la prise en charge du format DSD. La fameuse technologie propriétaire FPGA DAC est très probablement une des raison du succès de la firme britannique.

Chord Qutest Connectivity

Conçu pour upgrader les électroniques audio connectées

Qutest est conçu pour apporter la technologie matérielle et logicielle de décodage de Chord Electronics à un large éventail d'appareils connectés. Pour ce faire il dispose d'une entrée USB-B avec isolation galvanique, d'entrées numériques coaxiales sur BNC et optique, de sorties analogiques RCA pour la connexion à un amplificateur intégré un préampli Hifi ou un ampli casque.

L’audio hi-res jusqu’à 32 bits 768 kHz

Le Qutest a été conçu pour une utilisation statique dans les systèmes hi-fi pour la maison et l'audio. Le nouveau design bénéficie d'une alimentation Micro USB 5V qui offre une meilleure flexibilité par rapport à son prédécesseur. Le Qutest prend en charge jusqu'aux PCM 32 bits / 768 kHz et DSD512 via son entrée USB-B , le PCM 24 bits / 384 kHz et DSD128 via des données coaxiales (BNC) et 24 bits / 192 kHz sur l’optique Toslink. Le DSD 64 à DSD 256 n’est pas décodé nativement mais en DoP, c’est-à-dire encapsulés dans le format PCM (Pulse Code Modulation). Par contre le format DSD natif ASIO est pris en charge jusqu'à 512.

Chord Qutest Lid

Un boîtier en aluminium redessiné

Le châssis Qutest a été repensé. Les lignes du boitier tirent leur inspiration de celles du Hugo 2. Le châssis du Chord Qutest a une masse significativement plus importante que son prédécesseur et a été usiné avec précision à partir d'un bloc d’aluminium de qualité aéronautique. Les circuits imprimés sont dans une cavité litérallement creusé du châssis afin d’en améliorer la résistance aux vibrations. Le hublot circulaire grossissant sur le dessus, qui révèle les circuits imprimés a été conservé. Les sphères de contrôle de Qutest qui donnent accès à la sélection des fréquences et des d'entrées se colorent en fonction de la fréquence d'échantillonnage et du filtre utilisé.

Le Chord Qutest est disponible au prix de 1200 £

Spécifications techniques :

  • Réponse en fréquence: 20-20 kHz +/- 0.2dB
  • Plage dynamique 124 dB AWt
  • THD: 0,0001% 1 kHz 2,5 V RMS 300 ohms
  • Entrées :  1x TOSLink optique 24 bits / 192 kHz,  2x entrée coaxiale BNC 24 bits / 384 kHz 1x entrée USB-B isolée 32 bits / 768 kHz et compatible DSD512
  • Sorties :  1 paire de sorties phono RCA stéréo: 1, 2 et 3V RMS


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Mots-clés: Chord, CES 2018

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