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Grado e Series : troisième génération d'une famille de casques audiophiles de référence

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Dans un monde où une nouvelle marque de casques audio apparaît tous les quatre matins et où la plupart des produits sont fabriqués en Chine, Grado apparaît comme une valeur sûre, une valeur refuge, indémodable et hors du temps. Elle fait figurer d'irréductible, apportant une touche audiophile intemporelle dans un secteur qui est désormais en proie à la fureur des modes et tendances éphémères.
Pourtant Grado ne s'endort pas sur ses lauriers et continu de faire progresser ses casques audio. Il vient d'annoncer le remaniement complet de sa gamme avec l'arrivée de la nouvelle e Series.

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Grado est une affaire familiale. Joseph, le fondateur de la marque en 1953, après avoir travaillé avec Saul B. Marantz, installe ses ateliers à Brooklyn (États-Unis) en 1955 dans les locaux de l'ancienne épicerie de son père, natif de Sicile. La marque est alors spécialisée dans la fabrication de cellules phonolectrices à bobine mobile (MC) sur lesquels elle a déposé près d'une cinquantaine de brevets. Les premiers casques audio de la marque apparaissent plus tard, au début des années 1980, tandis que John Grado, neveu de Joseph prend les commandes de la société en 1990.
Aujourd'hui, en 2014, c'est au tour de la troisième génération de Grado d'entrer en scène. Jonathan Grado, fils de John Grado, qui traîne ses guêtres depuis déjà quelques années dans la fabrique de Brooklyn en compagnie de son frère Matthew, est maintenant "Vice President of Marketing" et pilote le lancement de la troisième génération de casques Grado : la e Series.

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e Series : la même gamme, mais avec des améliorations pour tous les modèles

D'après ce qui est annoncé la nouvelle gamme de casques e Series de Grado reprend tous les modèles déjà existants, mais en leur apportant à chacun de substantifiques améliorations. Il est difficile pour l'instant de savoir s'il s'agit d'un coup marketing ou d'un véritable gain en matière de musicalité et de performances. Cependant, aux dires du constructeur de Brooklyn, tout aurait été amélioré. Non pas en modifiant l'esthétique, car à ce niveau rien ne change (on retrouve le bon vieux look vintage à La Grado), ni en changeant les grandes lignes technologiques (les Grado sont toujours des casques en charge en ouverte), mais plutôt en s'attaquant aux détails, à la qualité d'assemblage et celle des matériaux utilisés. Voici ce qu'indique la marque :

  • Tous les composants, surfaces, et matériaux utilisés dans les e Series ont été améliorés, optimisés dans l'unique but d'atteindre la meilleure dynamique et fidélité.
  • La mousse propriétaire Grado SpaceBlack en polycarbonate a été conçue pour absorber l'excès d'énergie et les réflexions parasites pour un son plus clair.
  • La méthode de sélection des bois Mahogamy des oreillettes améliore leur propension à réduire les colorations sonores et à produire des performances constantes.
  • Le rhodium, le plus précieux des métaux sur Terre, est employé pour prévenir la corrosion sur les connecteurs et l'apparition de parasites indésirables sur la musique.
  • L'expertise de plus de 60 ans de Grado, nous a guidé pour développé la plus raffinée géométrie de moteur de notre histoire, pour suivre toutes les fréquences de la musique avec égale précision.
  • Le raffinement de la conception est poussé jusqu'à l'utilisation d'une pièce spéciale à l'intérieur des coques afin de limiter les ondes stationnaires internes à l'arrière des transducteurs.
  • Le champ magnétique des moteurs a été finement optimisé afin d'obtenir des lignes symétriques sur toutes la hauteur des bobines des transducteurs.
  • Même la colle permettant l'assemblage des équipages mobiles est nouvelle, optimisée pour atteindre une plus grande rigidité, une masse plus faible et une meilleure transmission.

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Les modèles de la nouvelle gamme Grado e Series

La nouvelle gamme e Series de Grado reprend donc exactement les mêmes modèles que l'ancienne, répartis en quatre familles : Prestige, Reference, Statement et Professional. Les prix des nouveaux modèles ne devraient en principe pas trop bouger.

  • Grado SR60e : 120 €
  • Grado SR80e : 160 €
  • Grado SR125e : 210 €
  • Grado SR225e : 270 €
  • Grado SR325e : 395 €
  • Grado RS2e : 650 €
  • Grado RS1e : 900 €
  • Grado PS500e : 750 €
  • Grado GS1000e : 1300 €
  • Grado PS1000e : 2150 €

En attendant que tous ces nouveaux modèles soient disponibles en France. Il est sûrement intéressant de regarder d'ores et déjà les prix des anciens modèles, car il y aura peut-être quelques promotions à saisir.

www.gradolabs.com

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