Happy Birthday to Me : horreur à l’ancienne (en Blu-ray et DVD)

Blu ray Happy Birthday to Me 000

Note artistique : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rougeetoile grise(3,5/5)

Synopsis

Virginia a été victime d'un grave accident dans lequel a péri sa mère; Après une opération du cerveau, elle retourne au lycée. Très bonne, élève, elle souffre cependant de troubles de la mémoire. Elle intègre rapidement une confrérie réunissant les meilleurs élèves. Mais les membres de ce petit groupe sont assassinés les uns après les autres dans des circonstances aussi sanglantes que surprenantes.

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• Titre français : Happy Birthday, souhaitez ne jamais être invité
• Support testé : blu-ray
• Genre : horreur
• Année : 1981
• Réalisation : J. Lee Thompson
• Casting : Melissa Sue Anderson, Glenn Ford, Lawrence Dane, Sharon Acker, Frances Hyland, Tracey E. Bregman, Jack Blum, Matt Craven, Lenore Zann, Lisa Langlois
• Durée : 1 h 50 mn 47
• Format vidéo : 16/9
• Format ciné : 1,85/1
• Sous-titrage : français
• Pistes sonores : DTS-HD MA 5.1 et 2.0 anglais - DTS-HD MA 2.0 monophonique français
• Bonus : Slice and Dice : The Slasher Film Forever, documentaire sur l'histoire du slasher (2012, 68 mn 44, réalisation Colin Waddell) - film annonce (1 mn 06) - livret « Happy Birthday, souhaitez ne jamais être invité » de 20 pages par Marc Toullec - DVD du film
• Éditeur : Rimini Éditions

Commentaire artistique

Le choix du thème de l’anniversaire est non dénué d’intérêt commercial : les producteurs ont cherché un sujet universel mais qui n’avait pas encore été trop exploité dans le cinéma d’horreur. Happy Birthday to Me appartient au sous-genre slasher (traitant des exploits sanglants d’un psychopathe à l’arme blanche) très en vogue dans les années 80 sous influence du film Halloween de John Carpenter (1978) et très bien documenté dans le documenatire Slice and Dice : The Slasher Film Forever donné en supplément. L’année précédant Happy Birthday to Me sort Vendredi 13 qui marque les esprits et incite les studios à produire du slasher : les titres inondent le marché encourageant la Columbia Pictures a misé quelques dix millions de dollars sur un film réalisé par J. Lee Thompson avec une vieille gloire hollywoodienne, Glen Ford. C’est le seul film d’horreur du cinéaste britannique, réputé pour avoir dirigé Les Canons de Navarone (1961) et pour avoir beaucoup tourné avec Charles Bronson. Le scénario lui convient parce que la psychologie de chaque étudiant du groupe traqué par le psychopathe est traitée avec justesse et rend l’intrigue plus convaincante. Tourné en grande partie au Canada (Montréal), Happy Birthday to Me est un film de campus dont les scènes gore doivent leur intensité aux maquillages saisissants de Tom Burman (et quelques seaux de sang artificiel balancés sur le plateau par le réalisateur). Mais J. Lee Thompson est aussi un metteur en scène d’action et peaufine plusieurs scènes spectaculaires sur un pont routier ouvrant (filmé à Phoenix). Le casting est composé de jeunes comédiens (film d’étudiants) dont l’un des rôles-clés est interprété avec charisme par Melissa Sue Anderson, alors connue pour son incarnation de Mary dans la série La Petite maison dans la praire. Seul acteur renommé de la production, Glenn Ford se contente d’un rôle secondaire et empoisonne le tournage par son penchant pour l’alcool. Gâché par un retournement de situation invraisemblable sur l’identité du psychopathe (en fait écrit durant le tournage et remplaçant la fin initiale), Happy Birthday to Me déplut à sa sortie et sera critiqué pour son exacerbation des codes jusqu’à l’absurde. Pourtant la réalisation très classique et sa direction d’acteur irréprochable démarquent ce slasher du tout-venant : si son rythme est parfois ralenti par de nombreuses scènes dialoguées inutiles à la dramatisation et malgré l’esbroufe de certains meurtres pas du tout crédibles, Happy Birthday to Me possède le charme de productions nostalgiques des années de gloire du slasher.

 

Blu ray Happy Birthday to Me

Commentaire technique

Image : copie HD, bonne définition y compris sur les gros plans malgré la grain argentique conservé, contraste homogène mais image un peu dense avec de nombreuses scènes en basse lumière, étalonnage chaud, colorimétrie chatoyante aux tons (sang) saturés, quelques points blancs sporadiques ne gâchent pas une image très bien nettoyée

Son : mixage anglais 5.1 (mixage original monophonique), dialogues clairs et équilibrés, belle dynamique sur la musique stressante de Bo Harwood et Lance Rubin, spatialisation, par remixage moderne, très discrète presque absente d’effets offrant une sensation sonore d’ouverture très contenue ; VF 2.0 monophonique claire, artificielle mais soignée

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Notre avis

Image : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Mixages sonores : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleue(3,5/5)
Bonus : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Packaging : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile griseetoile grise(3/5)

IMDb
Happy Birthday to me : https://www.imdb.com/title/tt0082498/
Slice and Dice, The Slasher Film Forever : https://www.imdb.com/title/tt1956630/

Combo Blu-ray/DVD disponible sur Amazon


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