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Au Grand Balcon : éloge de l’Aéropostale (en Blu-ray et DVD)

Blu ray Au Grand balcon 00

Note artistique : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rougeetoile grise(3,5/5)

Synopsis

Dans les années 20, tous les habitants de la pension de famille toulousaine « Le Grand Balcon » tenue par les demoiselles Fusain sont possédés par le goût de l'aventure. Carbot, chef intransigeant de l'Aéropostale de Toulouse, qui veut prolonger la ligne vers l'Amérique, se heurte à Jean Fabien, as du pilotage qu’il vient de recruter…

Titre original : Au Grand Balcon
• Support testé : blu-ray
• Genre : aventure, aviation
• Année : 1949
• Réalisation : Henri Decoin
• Casting : Georges Marchal, Pierre Fresnay, André Bervil, Félix Oudart, Janine Crispin, Paul Azaïs, Germaine Michel, Abel Jacquin, Clément Thierry
• Durée : 1 h 56 mn 11 s
• Format vidéo : 16/9
• Format ciné : 1,37/1 Noir et blanc
• Sous-titrage : français, anglais
• Piste sonore : DTS-HD MA 2.0 monophonique français
• Bonus : La Ligne de conduite, documentaire avec Didier Decoin et Olivier Margot (44 mn 50) - actualités Pathé d'époque : inauguration des premières lignes postales aériennes françaises (2 mn 26), disparition de Mermoz et de ses compagnons (2 mn 42), les Pionniers de la poste aérienne (2 mn 50) - DVD du film (1 h 51 mn 28)
• Éditeur : Pathé !

Commentaire artistique

Henri Decoin, ancien pilote de l’Escadrille des Cigognes, devenu cinéaste, était un passionné d’aviation : en 1949 il va consacrer Au Grand balcon , son second film sur le sujet après Les Bleus du ciel (1933), à l’extraordinaire aventure de l’Aéropostale née à Toulouse et marquée par les exploits et les drames des hommes audacieux qui en furent les instigateurs (Latécoère, Daurat, Guillaumet, Mermoz, Saint-Exupéry, etc.). Le scénario, signé Joseph Kessel, s’inspire des figures héroïques que furent Didier Daurat et Jean Mermoz transformés à l’écran en Carbot et Jean Fabien, qui sont respectivement incarnés par deux acteurs de premier plan, Pierre Fresnay et Georges Marchal. Soutenu par la partition lyrique de Joseph Kosma, le film ne fait pas mystère, dès son ouverture, de son intention : ce sera un hommage vibrant à tous ces pionniers qui, parfois au prix de leur vie, ont acheminé le courrier au bout du monde, quels que soient les conditions météo et les obstacles géographiques. Nonobstant ce préambule pompeux, le film d’Henri Decoin se révèle aussi intimiste (à la pension, dans le bureau de Carbot, dans le bureau d'escale) que redoutablement efficace dans sa presque sécheresse narrative. Si toute la tension dramatique paraît concentrée sur l’antagonisme apparent qui oppose Carbot et Fabien, le cinéaste accorde une grande attention à tous les personnages qui gravitent autour du duo (les tantes, les pilotes, la secrétaire, les membres de la pension) et contribuent à évoquer le climat et les conditions souvent rudes du fonctionnement de l’Aéropostale (qui sera intégrée à Air France en 1933). Bien qu’émaillé de séquences parfois mélodramatiques et de scènes amusantes mais plutôt inopportunes, Au Grand balcon, classique du genre, constitue un éloge saisissant et humaniste qui n’a rien perdu de son intensité : la vision de sa version restaurée le confirme de manière indiscutable. Pour l’anecdote, l’hôtel « Le Grand balcon » existe vraiment ; tenu dans les années 20 par les sœurs Marquès, il se situe près de la place du Capitole : Mermoz fut le locataire de la chambre n° 20 et Saint-Exupéry celui de la chambre n° 32.

Blu ray Au Grand balcon

Commentaire technique

Version restaurée en 4K à partir du négatif original sous la supervision de Pathé par le laboratoire « L’Immagine Ritrovata » avec le soutien du CNC

Image : copie HD, très belle définition suivant les plans mais quelques images imprécises, légère granulation, contraste maîtrisé avec des noirs profonds et une gamme de gris très nuancée, défauts effacés proprement, cadre stable

Son : mixage monophonique français sans bruit de fond appuyé, bel équilibre dialogues ambiances, pas de distorsion ou de résonance marquée, légère saturation et spectre limité dans les aigus

Notre avis

Image : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Mixage sonore : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile griseetoile grise(3/5)
Bonus : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rougeetoile grise(3,5/5)
Packaging : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise(3,5/5)

IMDb : https://www.imdb.com/title/tt0154175/

Combo Blu-ray/DVD disponible sur Amazon


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