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Messaline : une version romanesque haute en couleurs (en Blu-ray et DVD)

Blu ray Messaline 00

Note artistique : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rougeetoile grise(3,5/5)

Synopsis

À Rome, en l'an 38 après J.C, l'ambitieuse et sensuelle Messaline, épouse de l'empereur Claude, est la maîtresse du centurion Lucius Maximus, Désormais au sommet du pouvoir, elle n'en continue pas moins d'en vouloir davantage, vivant dans la luxure et éliminant quiconque se dresse contre elle. Quand, de retour d'une longue campagne militaire, Lucius Maximus la retrouve, il découvre une femme désormais d'une cruauté sans limite, prête à l'impliquer dans le meurtre de son mari…

Titre original : Messalina Venere imperatrice
• Support testé : blu-ray
• Genre : péplum
• Année : 1960
• Réalisation : Vittorio Cottafavi
• Casting : Belinda Lee, Spiros Focás, Carlo Justini, Giancarlo Sbragia, Giulio Donnini, Arturo Dominici, Ida Galli, Giuliano Gemma, Paola Pitagora
• Durée : 1 h 30 mn 43 s
• Format vidéo : 16/9
• Format ciné : 2,35/1
• Sous-titrage : français
• Pistes sonores : DTS-HD MA 2.0 monophonique anglais, français
• Bonus : Messaline le diable au corps par Michel Eloy (25 mn 05)
• Éditeur : ESC Éditions

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Commentaire artistique

C’est le second péplum réalisé par Vittorio Cottafavi qui, dans les années 60, était reconnu comme un des grands spécialistes du genre et dont on retiendra, entre autre, Les Légions de Cléopâtre (1960) et Hercule à la conquête de l’Atlantide (1961). Si Messaline n’est pas le meilleur de ses péplums, ce film possède l’atout de son actrice principale, Belinda Lee, jolie actrice anglaise, qui, à l’instar de James Dean, disparut tragiquement dans un accident d’auto à l’âge de 25 ans. Sa photogénie naturelle explose sur grand écran où elle incarna Aphrodite en 1957 et Lucrèce Borgia en 1959. Sa beauté et son charme opèrent pleinement dans cette version consacrée à Messaline, l’épouse de l’empereur Claude, dont la réputation sulfureuse de nymphomane en grande partie légendaire, a fait le bonheur des cinéastes qui l’ont portraiturée dans une vingtaine de films. Le scénario d’Ennio De Concini, Mario Guerra, Carlo Romano et Duccio Tessari est une pure affabulation et l’on cherchera en vain la moindre vérité historique, exceptée la présence de Claude (Marcelleo Giorda) et de l’affranchi Narcisse (Giulio Donnini) : ce péplum est un film de pur divertissement jouant sur des stéréotypes classiques du genre : la débauche et la dépravation, la traîtrise, l’ambition et la soif de pouvoir, sans oublier un zeste de moralisme et de religion ! Entièrement tourné en Italie et à Cinecitta pour les intérieurs, le film use et abuse des codes du genre avec décors grandioses, quoique assez peu réalistes, foule bigarrée et costumes somptueux, hauts en couleurs. On aura droit à l’inévitable orgie accompagnée de sa sempiternelle chorégraphie, le tout entrecoupé de séquences à l’érotisme très contenu et de diverses scènes d’action avec force légionnaires et vilains de service. Bien que l’interprétation de Belinda Lee manque de naturel et que les péripéties relèvent des clichés les plus éculés, Messaline se regarde avec un certain plaisir, surtout si l’on se laisse prendre au parfum nostalgique de ces superproductions qui faisaient la joie des cinémas de quartier ! Il faudra oublier toute velléité de critique historique - les anachronismes ne manquent pas - pour apprécier la splendeur de la photographie en Technirama à laquelle collabora Pasqualino De Santis et la mise en valeur de Belinda Lee, fascinante Messaline de cinéma, qui avait à peu près l’âge de son personnage dans cette fresque aux allures de tragédie antique. Distrayant et esthétiquement séduisant.

Blu ray Messaline

Commentaire technique

Image : copie HD, nouveau Master HD, image assez précise mais définition variable selon les plans, légère instabilité du cadre, fine granulation, excellent contraste, étalonnage chaud, colorimétrie chatoyante aux tons saturés, défauts nettoyés

Son : mixage monophonique anglais (pas de version italienne disponible), dialogues clairs, pas de distorsion, voix trop en avant, longue scène (théâtre de rue avec extrait du « Miles gloriosus » de Plaute) non sous-titrée ou doublée, bonne dynamique, léger souffle ; VF datée, incomplète et affectée de défauts divers

Notre avis

Image : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise(4/5)
Mixages sonores : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile demi bleueetoile grise(3,5/5)
Bonus : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile griseetoile grise(3/5)
Packaging : etoile bleueetoile bleueetoile bleueetoile griseetoile grise(3/5)

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IMDb : https://www.imdb.com/title/tt0055169/

 

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