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Test Audio-Technica AT-VM95C, VM520EB et AT-VM95SH : 3 cellules phono pour faire revivre ou évoluer votre platine vinyle

Un des aspects ludiques et appréciables d'une platine vinyle est qu'il est facile de la faire évoluer ou de la réparer. Parmi les choses les plus faciles à réaliser, il y a le changement de la cellule phonolectrice. Pour apprécier ce que cela peut apporter, nous avons essayé et comparé trois cellules de chez Audio-Technica : une référence premier prix, une un peu plus ambitieuse mais toujours fort abordable et une plus haut de gamme.

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- l'Audio-Technica AT-VM95C
- l'Audio-Technica VM520EB
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Les candidates en lice sont l'AT-VM95C (40 €), la VM520EB (130 €) et l'AT-VM95SH (220 €) de chez Audio-Technica, marque leader du marché des cellules phono avec Ortofon. Toutes sont de type MM, c'est-à-dire à aimant mobile (Mobile Magnet). On peut les acheter nues ou déjà montées sur un porte-cellule de type SME à fixation à baïonnette moyennant un petit supplément de prix. Si le bras de votre platine est compatible avec ce type de porte-cellule, ce qui est assez fréquent, cela évite de faire le montage vous-même, une opération certes pas très compliquée, mais qui demande de la méticulosité et de la patience.

Test cellules Audio technica 2023 ON mag 5

Les Audio-Technica AT-VM95C et AT-VM95SH, comme leurs références l'indiquent, font partie de la même gamme VM95. Elles disposent du même boîtier principal en plastique et métal accueillant les bobines. Leurs systèmes magnétiques sont identiques. Chacun utilise deux aimants (un par canal), disposés en V et séparés par une plaque de blindage afin d'offrir une meilleure diaphonie (séparation des canaux gauche et droit). De cette façon, les pointes de lecture des cellules de la série VM95 sont toutes interchangeables les unes avec les autres.
Ce qui les différencie, c'est le diamant (ou stylus) qu'elles portent. Sur l'AT-VM95C, le diamant est de taille conique (dite aussi sphérique) d'où le "C" à la fin de la référence. De son côté, l'AT-VM95SH est dotée d'un diamant de taille Shibata, plus travaillée, comme l'indique le suffixe "SH". Le cantilever (la tige qui porte le diamant) est pour les deux en aluminium. Mais pour la première, le diamant est simplement collé tandis que pour la seconde, il est encapsulé (ou serti) afin d'assurer une meilleure liaison mécanique.

Audio technica vm construction 01 1 1

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Audio technica vm95 construction 01 8

Les cellules de la série VM500 d'Audio-Technica, dont fait partie la VM520EB, utilisent un système magnétique similaire à celui de la série VM95 à double aimant. Mais leur boîtier commun, qui, là encore, peut accueillir n'importe laquelle des pointes de lecture de la série, est légèrement différent. Sur l'Audio-Technica VM520EB, la pointe est à diamant elliptique collé sur un cantilever en aluminium. Cette cellule présente aussi l'avantage de posséder un protège-pointe intégré rabattable. Personnellement, nous trouvons ce système plus pratique que le petit capuchon en plastique amovible des modèles VM95 et de beaucoup d'autres, que l'on risque de facilement perdre.

Avant d’évoquer les différences de performances et à l'écoute, il est intéressant de noter que, selon leur taille, les diamants n'ont pas tous la même durée de vie. Audio-Technica précise par exemple sur son site : "le diamant d'une pointe de lecture s'use après une certaine période d'utilisation. Environ 50 heures pour une pointe Conique, 300 heures pour une pointe Elliptique, 1000 heures pour une pointe Microlinear et 800 heures pour une pointe Shibata." Cela peut justifier d'investir une somme plus importante dans un modèle à diamant Micro-Line (Microlinear) ou Shibata.

Pour nos essais, nous avons utilisé une platine vinyle Audio-Technica AT-LP120 d'ancienne génération et deux préamplis phono différents : Real Cable Mini LP50 et Creek OBH-8mk2.

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Audio-Technica AT-VM95C : une cellule d'entrée de gamme qui assure grave

À l'écoute, comparativement à une Audio-Technica AT91, cellule qui équipe beaucoup de platines vinyles d'entrée de gamme vendues prêtes à l'emploi, l'AT-VM95C marque déjà des points. On retrouve un équilibre assez chaleureux, avec des basses encore plus généreuses et des timbres tout en douceur, mais le son est plus ouvert, plus aéré dans le haut-médium. Par ailleurs, cette cellule est assez démonstrative. Elle est dynamique. Elle donne de l'ampleur et beaucoup de couleur à la restitution. Elle en fait parfois un peu trop, mais c'est assurément une excellente cellule d'entrée de gamme, chaudement recommandable.

- Type : cellule phono MM
- Force d'appui : 1,8 à 2,2 g
- Circuit magnétique : deux aimants en "V"
- Pointe : diamant conique collé (0,6 mil), cantilever en aluminium
- Réponse en fréquences : 20 Hz à 20 kHz
- Séparation des canaux à 1 kHz : 18 dB
- Tension de sortie : 4,0 mV (à 1 kHz, 5 cm/s)
- Équilibrage des canaux : 2,5 dB (à 1 kHz)
- Poids : 6,1 g
- Prix : 40 €
- Notre avis : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rouge (5/5)

 

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Audio-Technica VM520EB : de la force, de la maîtrise et du relief

Avec l'Audio-Technica VM520EB, on monte clairement un cran au-dessus. La réponse en fréquences est plus large. Les aigus semblent plus raffinés. Le bas du spectre est beaucoup plus tendu, plus nuancé, moins brut de décoffrage. Le médium gagne en richesse et définition. Les voix ont plus de matière tout en étant plus pures. L'image stéréophonique est plus vaste, moins centrée, sans pour autant qu'il ne se crée de trou au milieu. Elle reste très bien focalisée tout en gagnant en profondeur et en relief. Cette cellule est une grande réussite.

- Type : cellule phono MM
- Force d'appui : 1,8 à 2,2 g
- Circuit magnétique : deux aimants en "V"
- Pointe : diamant elliptique collé (0,3 x 0,7 mil), cantilever en aluminium
- Réponse en fréquences : 20 Hz à 23 kHz
- Séparation des canaux à 1 kHz : 27 dB
- Tension de sortie : 4,0 mV (à 1 kHz, 5 cm/s)
- Équilibrage des canaux : 1,5 dB (à 1 kHz)
- Poids : 6,4 g
- Prix : 130 €
- Notre avis : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orange (5/5) ON-topaudio Award

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Audio-Technica AT-VM95SH : tout en délicatesse et subtilité

Comparativement à la VM520EB, l'Audio-Technica AT-VM95SH a une approche différente. Elle est plus classique, moins rock'n roll. Elle paraît plus sage. Elle est certainement plus neutre, mais aussi moins enjouée. Elle met mieux en valeur les petits détails. Le bas du spectre est moins démonstratif. Le son se fait plus subtil, plus délicat, mais il laisse aussi entendre plus facilement les limites de l'installation ou les imperfections du disque et de l'enregistrement.

- Type : cellule phono MM
- Circuit magnétique : deux aimants en "V"
- Force d'appui : 1,8 à 2,2 g
- Pointe : diamant Shibata Nude (2,7 x 0,26 mil), cantilever en aluminium
- Réponse en fréquences : 20 Hz à 25 kHz
- Séparation des canaux à 1 kHz : 23 dB
- Tension de sortie : 3,5 mV (à 1 kHz, 5 cm/s)
- Équilibrage des canaux : 1,5 dB (à 1 kHz)
- Poids : 6,1 g
- Prix : 220 €
- Notre avis : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)

 



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