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Test Clearaudio Concept Active MM : platine vinyle active qui lorgne vers le haut de gamme et se la joue baladeur

Clearaudio Concept Active ONtopaudioAward

Clearaudio est le constructeur de platines vinyles allemand le plus sérieux actuellement. Chez lui, tout est fait maison et à la carte, de la patine jusqu'à la cellule, en passant par le bras et le préampli Phono. Pour ses plus grosses réalisations, de la série Statement, il faut compter un investissement de plusieurs dizaines de milliers d'euros. Mais Clearaudio propose aussi des modèles plus accessibles dans sa série Concept. Le ticket d'entrée est à un peu moins de 1500 € pour une platine vinyle complète de base et à 1900 € pour la version Active MM que nous testons ici, incluant préampli phono MM/MC et ampli casque.

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Clearaudio Concept Active MM

Type : platine vinyle à entraînement par courroie
L’avis d’ON-mag : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile verte (5/5)
Prix : 1900 €

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Comme nous l'avons précisé en introduction, chez Clearaudio tout est à la carte. Même pour la série Concept, l'acquéreur peut choisir entre plusieurs bases, bras de lecture, cellules phono MM ou MC, avec ou sans électronique intégrée. Mais le constructeur propose aussi des compositions prêtes à l'emploi. La Clearaudio Concept Active MM qui fait l'objet de ce test en est une. Cette platine vinyle à entraînement par courroie est livrée toute montée et déjà réglée. Il suffit de la brancher directement à un ampli Hifi ou Home Cinéma, une paire d'enceintes amplifiées ou même un casque pour l'écouter. On peut imaginer l’emporter avec soi en vacances et la brancher sur à peu près n'importe quel système, casque ou écouteurs.
Seule absence : le capot de protection anti-poussière est en option à 169 €, ce qui fait un peu mesquin.

Clearaudio Concept Active back

Construction maison, exclusive dans un esprit artisanal d'une très grande rigueur

La Clearaudio Concept Active MM est bien différente de toutes les platines vinyles que l'on peut rencontrer en entrée de gamme. Ici, on ne retrouve aucun élément standard commun à plusieurs marques. Tout est exclusif, conçu et fabriqué sur-mesure dans les ateliers de l'entreprise familiale Clearaudio, en Bavière, que nous avons visités en 2018.

Montée sur trois petits pieds métalliques, très discrets, réglables en hauteur, la base de la Clearaudio Concept accuse une bonne épaisseur de 38 mm. Cerclée sur l'essentiel de sa hauteur d'un bandeau en plastique haut de gamme (pour la version silver) imitant à s'y méprendre l'aluminium brossé, elle est de type sandwich. Son âme est composée d'un panneau de MDF compressé recouvert d'une couche de plusieurs millimètres d'un matériau synthétique dense et amortissant, fermée en dessous par un second panneau de MDF de 1 cm d'épaisseur.

Le plateau du disque de 3 cm d'épaisseur pèse plus de 2 kg. Il est usiné dans un bloc massif de matériau synthétique, qui ressemble beaucoup à du polyoxyméthylène (POM). Il est monté sur un grand contre-plateau en aluminium dont le large axe plonge dans une gorge en bronze avec palier en Téflon. L'entraînement de ce contre-plateau est assuré par une courroie plate et un moteur suspendu par le biais de silentblocs, caché sous le plateau. L'allumage de la platine et le lancement de la rotation se font depuis une grosse molette qui donne le choix entre 33, 45 et 78 tr/min, ce qui est plutôt rare.

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Le bras d'origine, à tube droit en aluminium, est superbement usiné et monté d'une cellule Clearaudio Concept V2. Son pivot est totalement sans friction puisque suspendu magnétique sous un très robuste portique métallique. Le contrepoids, maintenu par une vis, n'est pas gradué, mais cela n'est pas gênant puisque la force d'appui est déjà ajustée.

Une platine vinyle qui en impose par son sérieux et sa rigueur

À l'usage, l'ensemble donne une excellente impression de sérieux, de robustesse, de maîtrise. Rien ne paraît de l'ordre de l’amateurisme ou du bricolage ésotérique comme c'est le cas chez bon nombre de constructeurs haut de gamme concurrents.
Fidèle à nos habitudes, nous avons partiellement démonté la Clearaudio Concept Active et c'est le même constat à l'intérieur : tout semble réalisé avec une très grande rigueur et facilement réparable en cas de panne. Les cartes électroniques du préampli Phono et de l'ampli casque, dont la prise de type jack 6,35 mm débouche sur le flanc droit, ne sont pas de vulgaires circuits achetés chez un grossiste généraliste de l'audio. Elles paraissent également de conception maison et utilisent des amplis Op soigneusement sélectionnés.

Le préampli Phono dispose de plusieurs réglages que l'on peut activer par le biais de 4 petites clés à bascules se trouvant entre les prises RCA de sortie et d'alimentation à l'arrière : filtre subsonique ; MM ou MC ; gain "mid", "high" ou "low" ; sortie préamplifiée (active), à niveau variable ou passive. Outre la possibilité de changer de bras et de cellule, cela ajoute de nombreuses possibilités d'évolution.

À l'écoute, la Clearaudio Concept Active MM est également extrêmement rassurante, donnant une belle impression de maîtrise. Son équilibre tonal est légèrement descendant, avec un grave qui dévoile sur certains morceaux comme "Hey Now" de London Grammar (pressage spécial en 180 g et 45 tr/min) une assise assez colossale. Pour autant, la restitution sonore ne déborde d'aucun effet boomy ou faussement chaleureux. Elle est rigoureuse, sans exubérance et parfaitement tenue. Bien que légèrement en retrait, les registres médium et aigu ne sont absolument pas étouffés. Ils sont ouverts, aérés, d'une belle richesse de timbres, mais se refusent à toute brillance artificielle. La scène stéréophonique est carrée, restant parfaitement en place, sans aucun flottement, avec une bonne focalisation, une largeur appréciable et pas d'effet de projection.

Que ce soit à partir d'un casque audio même relativement énergivore ou d'un ampli Hifi en mode actif ou passif, la Clearaudio Concept Active MM montre le sérieux de sa conception. Son faible bruit de fonctionnement est indéniable, ses performances sont de haut niveau.

En résumé

La Clearaudio Concept confirme sa position de valeur sûre permettant de mettre un pied dans le haut de gamme de la platine vinyle. La version Active MM que nous avons testée, prête à l'emploi, avec préampli phono et ampli casque intégrés, est une configuration particulièrement intéressante d'une qualité de conception et fabrication sans faille et qui offre d'excellentes performances.

La platine vinyle Clearaudio Concept Active MM décortiquée par ON-mag

 

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>>> À LIRE ÉGALEMENT : TOUS NOS TESTS DE PLATINES VINYLES

Spécifications

  • Type : platine vinyle à entraînement par courroie
  • Préampli phono MM/MC et ampli casque intégrés
  • Vitesse : 33, 45 à 78 tr/min (ajustable par le biais d’une petite vis à l'arrière)
  • Bras Clearaudio en aluminium et suspension magnétique
  • Cellule MM Clearaudio Concept V2
  • Accessoires fournis : petit niveau à bulle, huile de lubrification, câble RCA, câble de mise à la masse
  • Alimentation : externe par transfo secteur 12 V/1,5 A
  • Dimensions : 420 x 350 x 125 mm
  • Poids : 7,5 kg pour la version silver
  • Prix : 1900 €
  • Site web du constructeur et du distributeur français : www.clearaudio.de, clearaudio.fr

Notre avis

  • Construction : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile verte (5/5)
  • Ergonomie et fonctions : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orange (5/5)
  • Performances : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile verte (5/5)
  • Musicalité : etoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile orangeetoile grise (4/5)
  • Intérêt : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile verte (5/5)


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