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Test Quad Vena II Play : ampli Hifi connecté adepte de modernité tout en respectant la tradition audiophile

Quad Venatu II Play test ONmagFR

Quad a changé avec le temps, mais reste une marque mythique et emblématique de l'histoire de la Hifi. Mythique, car elle a été la première à lancer une enceinte à panneau électrostatique large-bande, avec son fameux modèle ESL-57 apparu en 1957 ! Emblématique pour ses amplificateurs à tubes puis à transistors qui, des années 1950 à la fin du siècle dernier, sont longtemps demeurés des références incontournables pour le peuple audiophile.
Quad, qui conserve toujours un nom de domaine britannique pour son site web (en ".co.uk"), a été racheté par Verity Group en 1995, puis par International audio Group en 1997, dont les unités de production sont à Shenzhen, en Chine. De là, on pourrait s'imaginer que son ADN audiophile est parti en fumée. Mais c'est loin d'être le cas, car Quad continue de fabriquer des panneaux ESL et lance régulièrement des électroniques aux performances musicales bien senties. C'est le cas ici du Quad Vena II Play qui tente la jonction entre traditions audiophiles et usages connectés modernes.

Quad Vena II Play

Type : ampli stéréo connecté
L’avis d’ON-mag : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
Prix : 1000 € (comparer les prix en ligne)

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Le Quad Vena II Play est une électronique audio au format ramassé (30 cm de large), soigneusement dessinée avec des angles fortement arrondis lui donnant une élégante apparence vintage. C'est un appareil tout-en-un ou ampli connecté auquel il ne manque a priori rien d'essentiel. Il possède des entrées analogiques Ligne et Phono (pour une platine vinyle), des entrées numériques dans les principaux formats (optique, coaxial, USB), des liaisons réseau filaire et sans fil, un récepteur Bluetooth, une sortie casque et une sortie préampli analogique (pour un éventuel caisson de basses).
Le lecteur réseau intégré au Quad Vena II Play est orchestré par le système audio multiroom DTS Play-Fi. Celui-ci n’affiche pas une ergonomie sans faille, mais il présente l'avantage d'être commun à de nombreux produits de marques Hifi haut de gamme, d'être compatible avec AirPlay et Alexa ainsi qu'avec un grand nombre de services de musique en ligne ou de webradios tout en prenant en charge la diffusion en audio Hi-res jusqu'en 24 bits/192 kHz.

Quad Vena II Play silver 34 left

Quad Vena II Play black 34 left

Sous le capot au style néo-vintage, des circuits respectueux de la tradition semi-audiophile

Le Quad Vena II Play affiche une présentation sobre, mais une qualité de fabrication de très bon niveau pour une électronique Hifi à moins de 1000 €. Sa façade en fonte moulée atteint 12 mm d'épaisseur et son châssis est constitué de tôles bien rigides. À l'intérieur, l'étage d'alimentation s'articule autour d'un sérieux transformateur toroïdal Noratel (6 cm de haut pour 8 cm de diamètre) accompagné de deux capacités de filtrage Elna de 15 000 µF sous 50 V. La section de puissance, montée sur un radiateur en aluminium extrudé massif, emploie deux modules National Semiconductors (LM3886TF). Chacun de ces modules délivre 68 watts sous 4 ohms et 38 watts sous 8 ohms (capacité de dissipation max. de 125 watts).
La carte réseau est de marque Phorus. L'interface USB asynchrone est de type Xmos. La conversion est assurée par une puce haut de gamme ESS Sabre32 (ES9018K2M) tandis que les étages phono et de préamplification utilisent des amplis OP JFet bipolaires de qualité (Analog Devices OP275).
Lors de notre inspection interne du Quad Vena II Play, nous avons grandement apprécié la propreté de l'implantation de ses composants et du dessin de ses circuits ainsi que l'absence de désordre dans le câblage ou encore le choix de composants haut de gamme comme de nombreux condensateurs Wima MKP.

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Quad Vena II Play back

À l'écoute : un bon placement, de la douceur et des basses bien rondes

Nous avons testé le Quad Vena II Play avec nos enceintes de référence Kelinac Kel 714 MG reliées par des câbles haut-parleurs AudioQuest Rocket 11. Cet ampli connecté est mieux adapté à de petites enceintes de bibliothèque, mais s'en est sorti avec honneur avec nos grosses enceintes colonnes. Il se fait tout de suite remarquer par son sens du détail et du placement. L'image stéréophonique est bien campée, d'une largeur réaliste et avec de la profondeur. Les musiciens et chanteurs s'y installent avec aisance, que ce soit sur des enregistrements acoustiques, de la musique électrique ou électronique, donnant une belle sensation de présence. La scène sonore est stable et finement décrite. Sur les enregistrements adaptés, elle va parfois jusqu'à fournir d'intéressants effets surround.
L'équilibre tonal est relativement neutre tout en favorisant délicatement quelques zones du spectre afin de donner un peu plus de vie à la restitution sonore. Les basses, sans être d'une profondeur rare, ont du punch et de la tenue. Elles sont assez rondes et bien présentes sans créer d'effet de lourdeur. Le haut médium et les aigus bénéficient d'une bonne ouverture et de luminosité. Cela renforce la sensation de détail et de présence.
La tenue en puissance est correcte. On peut pousser le volume presque à fond sans constater de dérapages stridents, d'explosion de la distorsion ou de désordre de l'image stéréo. Le Quad Vena II Play ne se départ jamais de sa politesse, de ses extrêmes aigus empreints de douceur. C'est un produit sage, aux fonctions et à la connectique riches, d'une conception saine et intelligente.

L'ampli Quad Vena II Play décortiqué par ON-mag

>>> À LIRE ÉGALEMENT : TOUS NOS TESTS D'AMPLIFICATEURS HIFI ET DE LECTEURS RÉSEAU

Spécifications

  • Type : ampli stéréo connecté
  • Lecteur de musique en réseau DTS Play-Fi : Amazon Music, Spotify, Tidal, Juke, BBC, ESPN, KKBox, SiriusXM, Napster, Internet Radio, Deezer, iHeartRadio, PANDORA, Soundmachine, TuneIn, Qobuz, Qmusic, DLNA
  • Puissance annoncée : 2 x 45 watts sous 8 ohms, 2 x 65 watts sous 4 ohms
  • Convertisseur : ESS Sabre32 ES9018K2M, 32 bits/384 kHz et DSD256
  • Entrées numériques : coaxiale RCA, optique Toslink, USB, Bluetooth AptX et AptX LL
  • Entrées analogiques : 2 Ligne et Phono MM sur RCA
  • Sorties : préampli analogique sur RCA, prise casque jack 6,35 mm
  • Dimensions : 301 x 95 x 313 mm
  • Poids : 6,1 kg
  • Prix : 1000 €

Site web de la marque : www.quad-hifi.co.uk

Notre avis

  • Qualité de construction : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rouge (4,5/5)
  • Design et finition : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
  • Équipement et fonctions : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile demi rouge (4,5/5)
  • Performances : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)
  • Musicalité : etoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile rougeetoile grise (4/5)
  • Intérêt : etoile verteetoile verteetoile verteetoile verteetoile grise (4/5)

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