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[test] Etymotic ER-4S microPro : des écouteurs intra-auriculaires d'une précision chirurgicale

Etymotic-ER-4

La marque Etymotic vient d'arriver en France, précédée d'une excellente réputation auprès des musiciens et professionnels. Certains disent même qu'elle conçoit parmi les meilleurs écouteurs intra-auriculaires au monde. Vérification avec le modèle haut de gamme ER-4S.

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Ce test a été publié dans l'édition 2013 de notre guide des casques audiophiles.
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Etymotic Research Inc. est une société américaine, basée dans l'Illinois non loin de Chicago, qui se consacre exclusivement à la fabrication d'écouteurs intra-auriculaires et de produits qui y sont directement liés. Elle est très impliquée dans les domaines de la recherche, de l'éducation et de l'audiométrie. Elle produit des systèmes d'aide à l'audition, fait campagne pour la protection auditive des jeunes et des plus grands, développe des modèles pour les militaires et les amateurs de tir. Mais elle s'adresse aussi aux musiciens, aux professionnels du son et, plus simplement, aux mélomanes.
Son modèle ER-4 est le fleuron de sa gamme. Il existe sous plusieurs versions et nous l'avons reçu dans sa mouture ER-4S (avec un "S" à la fin de la référence pour Studio). Cette paire d'écouteurs est livrée dans une petite mallette en plastique dont la présentation évoque celle d'un kit médical ou d'un outil de mesure professionnel. La présentation de l'objet en elle-même n'a rien de luxueuse. La construction des coques des écouteurs utilise un solide plastique noir juste estampillé d'un marquage de quelques chiffres. On remarque cependant les câbles de raccordement torsadés, la prise mini-jack coudée très robuste et les mini-prises de branchement au niveau des oreillettes qui permettent de changer de câble. La réalisation est donc extrêmement professionnelle et sans fioriture esthétique d'aucune sorte.
Cet aspect très professionnel se confirme avec le contenu de la mallette. Il comporte plusieurs types d'embouts en mousse modelable à mémoire de fourme (façon boules Quiès), en silicone à triple couronne et des embouts arrondis dans une sorte de mousse très compacte un peu collante (c'est la première fois que nous en voyons de ce genre). En complément, une pince "cravate" est fournie afin d'accrocher le câble aux vêtementx, ainsi qu'une petite housse de transport et deux paires de filtres acoustiques permettant de modifier légèrement la restitution sonore des écouteurs ER-4S.

Etymotic-ER4PT box open

Ergonomie perturbante, mais très efficace

Les écouteurs Etymotic ER-4S sont équipés de transducteurs à armature balancée, accordés individuellement. Il s'agit de modèles haut de gamme, de type ACCU-Driver, exclusifs à la marque.
Les oreillettes du ER-4S sont donc extrêmement compactes, formant chacune une sorte de tube d'à peine plus de 6 mm de diamètre. Elles conviendront donc à toutes les oreilles même les plus petites. De plus, elles sont prévues pour s'enfoncer relativement profondément dans les conduits auditifs. En matière d'écouteurs intra-auriculaires, Etymotic pousse en effet le bouchon auriculaire très loin. Une vidéo sur le site web de la marque indique comment installer les écouteurs. Lorsque l'on utilise les embouts à triple collerette des ER-4S, il faut les enfoncer en faisant un quart de tour ce qui donne un peu l'impression de se visser les écouteurs dans les oreilles. C'est forcément un peu perturbant au début. Mais cela présente un avantage indéniable. Les ER-4S procurent une isolation acoustique étonnante. Les bruits ambiants sont atténués de 35 à 42 dB ce qui permet d'entendre bien mieux la musique et ses détails sans avoir à pousser le volume sonore.
Il est aussi important de noter qu'Etymotic propose un service d'embouts moulés sur-mesure pour pratiquement tous ses modèles d'écouteurs. À notre avis, ces embouts sont le moyen d'obtenir le meilleur des ER-4S. Le service devrait être disponible en France à partir de janvier 2013 dans les magasins Audika et devrait coûter de l'ordre de 150 €.

Etymotic-ER4PT contents

Une transparence et une définition exceptionnelles

À l'écoute, l'Etymotic ER-4S possède des qualités, et aussi des défauts, que l'on obtient qu'à partir des meilleurs écouteurs à armature balancée. Au chapitre des défauts, on note tout d'abord, un bas du spectre extrêmement dégraissé. Ensuite la restitution sonore est très "intériorisée". On entend par là que l'image stéréophonique se forme littéralement au centre du crâne. Certains utilisateurs trouveront cela perturbant. Mais on peut aussi beaucoup apprécier cette sensation d'être dans une bulle sonore, très intime, presque totalement isolé (acoustiquement) du monde extérieur.
La courbe de réponse des écouteurs ER-4S peut aussi paraître, au premier abord, particulière. Etymotic, qui, ne l'oublions pas, a entrepris des recherches poussées en audiométrie, a une courbe cible pour ses écouteurs qui présente une bosse d'environ 10 dB entre 1 000 et 5 000 Hz. Cela permettrait, d'après la marque, la perception la plus naturelle possible. Et, il faut bien le reconnaître, la transparence sur les voix, la notion de présence qu'offrent les écouteurs ER-4S atteignent des sommets. Les résultats sont à la hauteur des tout meilleurs écouteurs intra-auriculaires à armature balancée que nous connaissions, c'est-à-dire les Phonak Audéo PFE232 ou encore les Shure SE535 qui valent tout de même près de 500 € chacun.
Sur la chanson "Blue Velvet" de Lana Del Rey, la chanteuse a des accents divins. Jamais avons-nous entendu sa voix avec autant de pureté, de délicatesse. La transcription est ensorcelante, les timbres sont d'une définition superbe, tout en conservant un magnifique velouté, une douceur totalement naturelle. La fin de la chanson (qui ne dure que 2 mn 37) arrive trop vite et l'on aimerait pouvoir écouter une version longue.
La restitution des écouteurs ER-4S peut sembler typée, mais elle est, à notre sens, d'une cohérence parfaite.
Le morceau "The Preacher" d'Emily Jane White est également un moment d'extase. Les écouteurs ER-4S apportent une transcription extrêmement intime et proche de la voix d'Emily. Les moindres inflexions, inspirations, bruits de lèvres sont audibles tout en restant parfaitement naturels.
Les Etymotic ER-4S sont réellement des écouteurs de référence dans leur domaine. Si vous adhérez à leur concept et à leur approche de la restitution sonore, ils sont capables de vous emmener très loin.

Les écouteurs Etymotic ER-4S microPro en images

Spécifications

  • Type : écouteurs intra-auriculaires
  • Réponse : 20 Hz à 16 kHz
  • HP : armatures balancées
  • Sensibilité : 90 dB SPL/0,1 mV à 1 kHz
  • Impédance : 100 Ω
  • Niveau max. : 122 dB SPL
  • Cordons : 1,5 m
  • Accessoires fournis : 3 paires d'embouts souples à triple collerette, 2 paires d'embouts en mousse à mémoire de forme, 2 paires d'embouts en mousse arrondis, mallette de rangement, adaptateur jack 6,35 mm, 2 paires de filtres acoustiques, mini-pochette de transport, pince-cravate
  • Poids : n.c.
  • Prix : 300 €

Notre avis

  • Confort : etoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-griseetoile-grise(3/5)
  • Versatilité : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-demi-bleueetoile-grise(3,5/5)
  • Son : etoile-verteetoile-verteetoile-verteetoile-verteetoile-demi-verte(4,5/5)
  • Fabrication : etoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-bleueetoile-grise(3,5/5)
  • Intérêt : etoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-orangeetoile-demi-orange(4,5/5)

www.etymotic.com


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