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Bowers & Wilkins 800 Series Signature : quand le fin du fin de l'enceinte Hifi de luxe n'est pas encore assez

Bowers And Wilkins 801 D4 Signature 1

Très haut de gamme de Bowers & Wilkins - Nautilus mise à part - la série 800 Diamond représente ce qui se fait de mieux chez l'acousticien britannique. Le must ? Pas tout à fait, puisque la marque vient d'annoncer les 800 Series Signature, versions améliorées des enceintes 801 D4 et 805 D4.

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801 D4 Signature : le High-End ++

Déjà très impressionnante, l'imposante 801 D4 trouve dans sa version Signature une évolution plus marquée qu'on ne pourrait le penser.

Pour rappel, la 801 D4 est une enceinte colonne trois voies, composée d'une unité principale accueillant les deux haut-parleurs de basses, d'une unité déportée supportant le haut-parleur à cône Continuum et d'un tweeter séparé "on-Top" possédant une chambre tubulaire en aluminium usiné.

La 801 D4 dispose d'un coffret en contreplaqué très épais, qui adopte des contreventements et des supports de haut-parleurs en aluminium massif, ou encore une plaque en acier pour rigidifier l'évent Flowport (présent à la base). La partie haute du châssis principal n'est plus en bois comme sur la version 801 D3, mais en fonte d'aluminium recouverte de cuir. Le tout est surélevé, reposant sur une base de découplage entièrement en métal.

Bowers And Wilkins 801 D4 Signature 4

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La 801 D4 Signature va un peu plus loin, à commencer par les basses. Les deux woofers de 250 mm à cône Aerofoil bénéficient ainsi d'un nouveau moteur, optimisé par rapport à la version de base. Cet upgrade va de pair avec une refonte de l'évent, à présent entièrement moulé en aluminium. Cette particularité permettrait, selon B&W, de générer nettement moins de résonances.

Point un peu plus flou : Bowers & Wilkins déclare avoir retravaillé la structure interne (sans préciser sur quels points) afin de réduire les résonances venant du haut de l'enceinte. Cela bénéficierait en grande partie au haut-parleur de médiums à cône Continuum FST (Fixed Suspension Transducer), en apportant "plus de transparence et d'ouverture". Rappelons que ce nouveau transducteur intègre une "suspension biomimétique" en matériau composite imprimé en 3D, en lieu et place du classique spider en tissu.

Bowers And Wilkins 801 D4 Signature 5

Autre raffinement : l'utilisation d'une nouvelle grille de protection pour le tweeter. Optimisée par ordinateur, elle pousse (selon le constructeur) encore plus loin les capacités du tweeter à dôme diamant.

Bowers And Wilkins 801 D4 Signature 2

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Enfin, et cela est loin d'être anecdotique, la 801 D4 Signature dispose d'un nouveau filtre interne, composé de nouveaux condensateurs plus haut de gamme.

Spécifications B&W 801 D4 Signature

  • Type : enceinte colonne 3 voies
  • Event Flowport
  • 2 woofers 250 mm à cône Aerofoil
  • 1 haut-parleur de médiums 150 mm à cône Continuum FST
  • 1 tweeter de 25 mm à dôme diamant
  • Réponse en fréquences : 15 Hz – 28 kHz (-3 dB)
  • Sensibilité : 90 dB
  • Impédance nominale : 8 ohms
  • Puissance recommandée : 50 W – 100 W
  • THD (90 dB, mesuré à 1 m) : 1% pour 30 Hz – 20 kHz ; 0,3% pour 100 Hz - 20 kHz
  • Dimensions : 1 221 x 451 x 600 mm
  • Poids : 100,6 kg
  • Déclinaisons : Midnight Blue Metallic ; California Burl Gloss

805 D4 Signature, le sommet de la bibliothèque

Seule enceinte de bibliothèque de la gamme 800 D4, la 805 D4 n'en est pas moins très haut de gamme. Bien plus petite que la 801 D4 et de structure deux voies, elle dispose d'un unique haut-parleur de basses/médiums Continuum et d'un tweeter déporté avec dôme diamant et chambre tubulaire en aluminium usiné monobloc.

Bowers And Wilkins 805 D4 Signature 1

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Ici, les améliorations sont moins nombreuses, du fait de la topologie deux voies et non trois voies. Le tweeter bénéficie lui aussi de la nouvelle grille, qui optimise les performances du dôme diamant. Le filtrage est également revu, les condensateurs étant ici aussi remplacés par des références de meilleure qualité.

Bowers And Wilkins 805 D4 Signature 2

Surtout, le haut-parleur de basses/médiums accueille un nouveau moteur, permettant de donner à l'ensemble "une restitution plus précise des médiums et une meilleure extension dans les graves". Comme pour la 801 D4 Signature, cette meilleure extension dans les basses ne semble pourtant pas se retrouver dans les mesures. Enfin, la plaque supérieure de l'enceinte a reçu quelques optimisations mécaniques afin de réduire les vibrations structurelles.

Spécifications B&W 805 D4 Signature

  • Type : enceinte de bibliothèque deux voies
  • Event frontal
  • 1 haut-parleur de basses/médiums de 165 mm à cône Continuum
  • Réponse en fréquences : 42 Hz – 28 kHz (-3 dB)
  • Sensibilité : 88 dB
  • Impédance nominale : 8 ohms
  • Amplificateur recommandé : 50 W – 120 W
  • THD (90 dB mesuré à 1 m) : 1% pour 90 Hz – 20 kHz ; 0,3% pour 120 Hz – 20 kHz
  • Dimensions : 440 x 240 x 373 mm
  • Poids : 15,6 kg
  • Déclinaisons : Midnight Blue Metallic ; California Burl Gloss

Un monde plus coloré

Les deux modèles bénéficient d'une dernière évolution : les finitions disponibles. Les enceintes Signature sont proposées dans deux nouvelles versions :

  • avec peinture bleu métallisé, semblable à la finition de l'enceinte High-End Nautilus. Cette version des 800 Series Signature comprend onze couches de peinture et de laque, et affiche une garniture de cuir bleu Connolly sur la plaque supérieure ;
  • placage en bois California Burl, avec quatorze couches de laque.

Sans grande surprise, qui dit Signature dit hausse de prix. Disponibles dès maintenant, les 801 D4 Signature et 805 D4 Signature sont commercialisées aux prix respectifs de :

  • Bowers & Wilkins 801 D4 Signature : 50 000 euros la paire
  • Bowers & Wilkins 805 D4 Signature : 12 000 euros la paire.



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