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Pro-Ject CD Box S3, CD Box DS3 et Phono Box E BT5 : débauche d’audionumérique CD et Bluetooth chez une star du vinyle ?

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On connaît bien Pro-Ject pour sa très large gamme de platines vinyles, un peu moins pour ses talents en audionumérique, même si la marque a déjà commercialisé plusieurs DAC et électroniques haut de gamme. Pour débuter 2022, le fabricant autrichien lance deux lecteurs CD "transport" et un préampli phono (RIAA) avec liaison sans fil Bluetooth.

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- pour le Pro-Ject CD Box S3
- pour le Pro-Ject Phono Box E BT5

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CD Box S3, lecteur CD "transport" premier de sa série

Si Pro-Ject a déjà sorti plusieurs lecteurs CD, le CD Box S3 est le premier d’une nouvelle série. Nouvelle série, car nouveau design et nouveau boîtier avec une façade en aluminium usiné pourvue d'un écran en couleur carré de 1,54", qui dispose d’une fonction inversion de couleurs pour être utilisé dans l’obscurité. 

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Au-delà du look, le lecteur CD Box S3 est paré pour lire les disques compacts (CD-Audio). Par rapport aux lecteurs CD précédents, Pro-Ject a retravaillé le circuit de cet appareil. Il utilise une puce DAC Texas Instruments de type PCM5102 d’une capacité de 32 bits/384 kHz. Il s'agit donc d'une puce DAC de course, pour lire des CD en 16 bits/44,1 kHz. Dommage que le CD Box S3 ne puisse être utilisé comme DAC pour des sources audionumériques externes. En 2022, ce choix de Pro-Ject semble un peu anachronique. 

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On peut néanmoins se servir du CD Box S3 comme d’un lecteur CD "transport", puisqu’il dispose d’une sortie numérique coaxiale en plus de ses prises de sortie RCA analogiques, pour une éventuelle connexion à un DAC externe. 

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Aussi Pro-Ject insiste-t-il dans sa communication sur le fait que l’appareil lit les CD selon la norme Red Book, soit le standard émis par Philips et Sony au début des années 1980 pour le CD. Pro-Ject fait-il dans la nostalgie ou dans le purisme en occultant les autres normes ayant été émises depuis, comme le format Yellow Book pour les CD-R ou les autres, regroupées sous l’appellation Rainbow Book ? En somme, on a affaire à un lecteur CD au circuit de grande qualité, mais qui est plutôt fait pour les nostalgiques de la grande époque du CD-Audio que pour les jeunes audiophiles qui recherchent un appareil polyvalent. 

CD Box DS3, complémentaire des produits DS2

Pour aller plus loin qu'avec le lecteur "transport" S3, la marque a voulu doter son DS3 de ce qui se fait de mieux pour la lecture du CD. En plus d'une puce DAC très performante de type Texas Instruments PCM 1796, la marque l'a équipé d'un circuit servo haut de gamme de type CD-80 Blue Tiger. Ce circuit contrôle le moteur afin que le rayon laser parcoure la surface du disque à hauteur et vitesse optimisées.

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En plus de cela, une suspension élastique en quatre points a été montée à l'intérieur du châssis en aluminium pour éviter les vibrations parasites. Le CD Box DS3 est de même taille que les produits DS2 et peut donc être connecté à ces derniers pour former une chaîne Hifi, même s'il fait partie de la nouvelle série Pro-Ject lancée avec le CD Box S3. Le modèle DS3 troque l'écran carré de ce dernier contre un écran rectangulaire placé bien au milieu du châssis. 

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En outre, le lecteur CD "transport" DS3 dispose d'une sortie analogique RCA niveau Ligne, d'une sortie optique Toslink et d'une sortie S/PDIF numérique, mais tout comme son frère le S3, il n'arbore toujours pas d'entrée numérique pour pouvoir l'utiliser comme un DAC externe. 

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Du vinyle en Bluetooth 5.0 / AptX HD

Pro-Ject a déjà sorti plusieurs modèles de platines vinyles équipées d'une connexion Bluetooth, dont la fameuse platine verticale VTE Bluetooth. Avec le "vinyl boom", les boîtiers Bluetooth voire multiroom servant à connecter une platine vinyle sont maintenant des produits communs.

ProJectPhonoBoxEBT5 bluetooth vinyle

Et ce même si numériser le signal audio d’une source analogique (qui plus est pour le faire transiter sans liaison filaire) reste une hérésie technique du point de vue audiophile. Pro-Ject sort donc un boîtier Bluetooth 5.0 et AptX HD, pour suivre la tendance et rester à jour des derniers protocoles sans fil. 

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10 m de portée sans fil pour sources analogiques

Avec cet appareil, on peut donc envoyer le signal audio numérisé d’une platine vinyle à un casque sans fil, un récepteur Bluetooth ou des enceintes Bluetooth dans un rayon de 10 m. Sur l'entrée phono RCA de l’émetteur Bluetooth Phono Box E BT5, on peut brancher toute platine vinyle équipée d'une cellule MM. Via son entrée mini jack, on peut aussi y brancher toute source analogique. Le boîtier peut être utilisé comme simple préampli RIAA analogique grâce à une sortie niveau Ligne mini jack. Pour un branchement sur un ampli, on aurait trouvé une sortie RCA plus pratique, mais on l’aura compris, le but de ce produit n’est pas d’être le plus audiophile possible. Pro-Ject n’a par ailleurs pas jugé utile d’ajouter, comme sur son boîtier Optical Box E Phono, une sortie numérique filaire. Cela nous semble être sage. Du numérique en vinyle, point trop n’en faut. 

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Les lecteurs CD "transport" Pro-Ject CD Box S3 et CD Box DS3, livrés avec télécommande, sont proposés aux prix respectifs de 400 €  et 700 € en finition noire ou argentée. Pour le lecteur CD transport CD Box DS3, Pro-ject propose également l'alimentation externe Power Box DS2, au prix de 600 €. Enfin, pour donner plus de style au lecteur DS3, il est possible de lui ajouter des plaques de bois aimantées à installer sur les côtés, vendues séparément mais pour lesquelles Pro-Ject n'a pas encore publié de prix. Le boîtier Bluetooth pour platine vinyle Pro-Ject Phono Box E BT5 est proposé en finition blanche ou noire au prix de 150 €

Source : project-audio.com


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