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Astell & Kern A&Ultima SP2000 : baladeur de la démesure technologique, tout en luxe et en audiophilie

Astell Kern SP2000 news ONmag 2

Depuis son lancement par sa société mère iRiver en 2013, le Coréen Astell & Kern s’est spécialisé dans les baladeurs audiophiles de haute volée. Si quelques références restent abordables, le constructeur se spécialise dans le haut de gamme et le luxe, avec des modèles aux belles coques usinées et anguleuses. Sa récente gamme A&Ultima constitue le sommet de la pyramide, composée des produits les plus onéreux et les plus travaillés. Le SP2000 arrive ainsi comme le modèle le plus ambitieux de la marque, remplaçant le SP1000 déjà âgé de deux ans.

Le Astell & Kern SP2000 reprend les grandes lignes du SP1000 en étant encore légèrement plus anguleux. Son approche est typique de la marque, à savoir un corps tout en métal et extrêmement luxueux. Le produit sera disponible en deux déclinaisons, la première en acier, la seconde en cuivre. Dans cette solide coque vient se loger un confortable écran tactile 5 pouces de définition 720 par 1280 ligne. On retrouve toujours quelques boutons dont la molette crantée typique de la marque. Le baladeur intègre une version modifiée d'Android, mais ne permettant pas d’accéder à toutes ses fonctions notamment le playstore. En remplacement la marque propose le service OpenAPK, autorisant l'installation de la majorité des applications de streaming qu’Astell & Kern aura auparavant sélectionné. En l’occurrence, Deezer et Tidal sont intégrés dès le démarrage.

Mais c’est avant tout dans ses entrailles que la marque frappe fort. Sans aucun compromis, le SP2000 dispose d’une topologie dual mono, il intègre ainsi deux convertisseurs Asahi Kasei AK4499EQ. Ce dernier est tout simplement la référence la plus récente et la plus haut de gamme du fabricant Japonais. Pour l’occasion, Astell a totalement redessiné le circuit de conversion numérique analogique ainsi que l’amplification. Les sections symétriques et asymétriques sont maintenant séparées dès la conversion, les DAC utilisant des canaux différents pour l’un et l’autre. La partie amplification a elle aussi été retravaillé via l’utilisation d’amplis op plus modernes et d’un nouveau bloc d’amplification analogique. Le Astell & Kern SP2000 gagne largement en puissance de sortie tout en améliorant son taux de distorsion et son rapport signal/bruit. La sortie symétrique jack 2.5mm passe ainsi d’une tension de 3.9Vrms à une tension de 6Vrms, la sortie asymétrique jack 3.5mm passe de 2.2Vrms à 3Vrms. Le gain devrait lui permettre d’être particulièrement profitable sur les casque à hautes impédances.

Astell Kern SP2000 news ONmag 1

Le Astell & Kern SP2000 permet une lecture des fichiers PCM jusqu’à 32bits/768kHz, un support natif des DSD jusqu’en DSD512, ainsi qu’un futur décodage hardware du format MQA. Le baladeur utilise un wifi dual band (2.4gHz/5gHz) pour sa connexion en ligne. Il vient avec une très confortable mémoire interne de 512Go, mais peut facilement être augmenté de 1To via son encoche pour micro-sd. Pour propulser toute cette mécanique, la marque indique la présence d’un CPU octocore, sans préciser la référence. Le modèle utilise une batterie de 3700mAh pour une autonomie assez modeste de 8 heures, ce qui en dit long sur la puissance des puces. Enfin, le baladeur est rechargeable par USB-C en 2 heures 30 ou 5 heures selon la présence ou non d’un chargeur à technologie de charge rapide.

Très élitiste, le Astell & Kern A&Ultima SP2000 reprendra la tarification du SP1000, soit 3500$.

Site : astellnkern.com

Spécifications

  • Coque : Acier inox ou Cuivre massif
  • Ecran : 5 pouces (720x1280)
  • Formats supportés : WAV, FLAC, WMA, MP3, OGG, APE, AAC, ALAC, AIFF, DFF, DSF, MQA
  • Echantillonages supportés : 8-768kHz en PCM (jusqu’en 32bits), DSD512
  • Tension de sortie : 3.0Vrms en asymétrique (sans charge), 6Vrms en symétrique (sans charge)
  • CPU octocore
  • DAC : 2 AKM AK4499EQ en dual dac
  • Entrée : USB-C (charge ou dac externe)
  • Sorties : sortie asymétrique jack 3.5mm, sortie optique (via prise jack 3.5mm), sortie symétrique en jack 2.5mm
  • Wifi : 802.11 a/b/g/n/ac (2.4/5GHz)
  • Bluetooth : 4.1  avec codec  aptX HD
  • Dimensions : 76.3 x 132 x 15.7 mm
  • Poids : Acier inox: 410.8 g / Cuivre : 432.4 gr
  • SNR : 124dB en asymétrique, 125dB en symétrique
  • Diaphonie : -138dB en asymétrique, -144dB en symétrique
  • THD+N : 0.0005% en asymétrique, 0.0004% en symétrique
  • Batterie : 3700mAh
  • Autonomie : 8 heures
  • Temps de charge : 2 heures 30 en charge rapide, 5 heures en charge standard
  • Mémoire : 512Go interne, extensible jusqu’à 1.5To


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Mots-clés: Astell & Kern

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