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Naim Uniti : les lecteurs réseau tout-en-un britanniques de référence font peau neuve

Naim Uniti lecteur reseau

Maintenant sous le pavillon français de Focal, la marque anglaise Naim a présenté au salon Son & Image 2016 de Paris une nouvelle gamme Uniti, qui comprend deux lecteurs réseau amplifiés, un lecteur réseau avec ripeur de CD et un lecteur/enregistreur de CD seul.

Lors de cette toute première présentation européenne de la nouvelle gamme Uniti, nous avons découvert ces produits qui arborent fièrement la molette de volume caractéristique au dessus du châssis, et un look rafraichit très inspiré de l’ampli ultra high-end Statement. Fini le légendaire logo Naim illuminé en vert, référence pour tant d’audiophiles passionnés. Le petit « Naim » en façade est maintenant plus discret, et illuminé en blanc. Fini aussi le tiroir pour lecteur CD, et les boutons presque disposés en clavier téléphonique de l’ancienne gamme Uniti. Le châssis entièrement noir en aluminium brossé de la nouvelle gamme donne l’impression que Naim veut faire moins « technique », davantage dans l’élégance et dans la sobriété, et aussi s’adresser à un public moins exclusivement connaisseur, et également plus aisé.

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Uniti Nova et Atom, lecteurs réseau amplifiés

Le produit phare de cette gamme est sûrement le lecteur réseau amplifié tout-en-un Nova, que l’on repère par son écran LCD 5 pouces à détecteur de proximité, et surtout son bouton de volume sur le dessus du châssis qui rappelle les modèles Statement et Mu-So. Ce bouton, qui contient par ailleurs une antenne Bluetooth, permet un réglage de volume via un circuit de préamplification inspiré du préampli réseau NAC-N272 de la marque. Le bouton se situe sur un capot en aluminium usiné par CNC, sur lequel on retrouve les puits à chaleur en aluminium extrudé chers à la marque.

Engineering Desgin Atom

L’appareil dispose d’un ampli en classe A/B de 2x80 W qui reprend en partie les circuits des amplificateurs Nait. Côté connectique, outre le Wi-Fi qui permet de lire de la musique locale en DLNA (uPnP), ou de streamer via l’AirPlay, le Google Chromecast ou Tidal et Spotify avec l’application Naim, il est aussi possible de brancher jusqu’à trois sources numériques otique, coaxiale ou BNC pouvant accepter des flux jusqu’en 24 bits/192 kHz et du DoP (DSD over PCM). À cela il faut ajouter une entrée analogique et une prise DIN cinq broches. Un port USB et une fente pour carte micro-SD permettent également de lire des fichiers stockés en mémoire sur support externe. Rien n’empèche par ailleurs d’utiliser le Nova comme un simple lecteur avec préampli et de le brancher sur des amplificateurs externes. L’Uniti Atom reprend les caractéristiques du lecteur Nova en matière de lecteur réseau, mais n’est doté « que » d’un ampli de 2x 40 W et prend surtout deux fois moins de place pour les vinyl boomers qui logent dans de petits appartements parisiens.

Uniti Star et Core, un lecteur réseau CDphage et une unité de stockage local

Engineering Desgin Core

Tout comme le lecteur Nova, le Star permet de lire des fichiers situés sur le réseau local ou sur internet, via un Wi-Fi de haute qualité 2,5/5 GHz. Il stocke comme son grand frère jusqu’à 5 minutes de mémoire tampon ce qui lui permet de ne presque jamais perturber la lecture sans-fil. Il reprend les mêmes caractéristiques que l’Uniti Nova en ce qui concerne les circuits de préamplification, de conversion et de lecture. Il ne comprend pas d’amplificateur, mais à la place un lecteur/enregistreur de CD pour les audiophiles qui en ont une large bibliothèque. L’appareil utilise un logiciel propriétaire pour l’extraction des CD qui peut se faire en format de haute résolution, et se stocker ensuite sur un disque dur externe. Dans sa nouvelle gamme Uniti, Naim propose également un enregistreur de CD Core, doté d’un emplacement pour disque dur (non fourni) à l’arrière, et permettant d’enregistrer et de stocker toute sa bibliothèque et disposer ainsi d’un serveur réseau à sortie numérique à brancher sur un DAC ou à connecter en réseau à un lecteur comme le Nova ou l’Atom.

Engineering Design Star

L’application de contrôle Naim revue et corrigée

Tous les éléments de la gamme sont contrôlables sur appareil mobile via l’application Naim qui est désormais la même pour le contrôle de la lecture en streaming, de celle des fichiers sur ordinateur un NAS, et pour la mise à jour sans-fil. Le tout est attendu en magasin pour le début de l’année 2017. Le Core et l’Atom seront vendus respectivement 2 250 € et 2 200 € chacun, avec un supplément de 100 € si l’on souhaite ajouter une connectique HDMI au dernier. Les Star et Nova seront respectivement proposés aux prix de 4 000 € et 5 000 € avec un supplément de 200 € pour l’ajout d’un module tuner DAB/FM.
naimaudio.com

Mots-clés: Naim

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