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iFi-Micro : une ligne audiophile de convertisseurs, DAC USB, amplis casque à prix abordables

iFi Audo ligne

La marque iFi-Micro est une émanation d’un autre acteur britannique et pas des moindres puisqu’il s’agit de AMR ou Abbingdon Music Research, connue pour ses électroniques Hi-Fi High End. iFi-Micro propose une ligne de convertisseurs, DAC USB, amplis casque dédiés à la musique dématérialisée à des prix très abordables et technologiquement très intéressants.

La gamme iFi-Micro se compose, en ce qui concerne la musique dématérialisée (un préampli phono existe aussi) de trois produits principaux : un convertisseur avec entrée USB asynchrone et ampli casque, l’iDAC, une alimentation externe pour ce même convertisseur (où d'autres marques de DAC si compatibles) évitant ainsi de passer par la tension émise par l’ordinateur, l’iUSB Power, et enfin un amplificateur pour casque assez performant avec circuits Class A et deux fonctionnalités propriétaires : 3D Holographic et X-Bass qui offrira une compensation dans le registre grave dont bon nombre de petits casques bénéficierons. Il se nomme l’iCan.

 

Ifi Micro iDAC 1

iFi Micro IDAC 2

iFi Micro iDAC 3

IFi iDAC : DAC USB de poche puce Sabre

Ce petit convertisseur est un condensé de savoir-faire avec une entrée USB asynchrone dont l’interface est prise en charge par une puce XMOS, la même que sur les appareils haut de gamme AMR, à laquelle s’ajoutent trois horloges de haute précision. Pour que le signal numérique soit converti en analogique le choix des concepteurs s’est porté sur une puce Sabre 9023ES, 32 bits, avec rapport signal bruit de 112 dB (les puces Sabre proviennent de Chez ESS, une marque américaine dont certains fabricants raffolent, pour les qualités sonores de ses composants, comme Audioquest ou Meridian pour ne citer qu’eux).
L’iDAC peut donc traiter des signaux allant jusqu’à 24 bits/192 kHz, un pilote sera donc nécessaire avec un ordinateur PC. Ce DAC bénéficie d’une technologie dite Direct-Drive qui supprime tout condensateur de couplage sur le trajet du signal, et nous le savons bien, moins il y a de composants, et meilleur sera le son dans la plupart des cas. La coque est tout en aluminium anodisé avec des connecteurs RCA plaqués or (sympathiques pour le prix). Une prise mini-jack 3.5 mm pourra servir pour le branchement d’un casque avec une puissance de sortie de 150 mWatts sous 15Ω. Nous aurions aimé une seconde entrée numérique, mais la présence du convertisseur Sabre fait oublié ce petite défaut.

Spécifications techniques du iDAC

  • Connectique : Port USB asynchrone, stéréo RCA, sortie casque
  • Rapport signal bruit : > 111 dB(A)
  • Dynamique : > 111 dB(A)
  • Distorsion (DHT) : <0.005%
  • Réponse en fréquence : 3 Hz à 33 kHz, +0.1/+0.3 dB
  • Sortie fixe RCA : 2.0 V
  • Puissance ampli casque : >150 mW (15Ω)
  • Tension de sortie : > 3.3 V (>100 Ω)
  • Rapport signal bruit : >97 dB (A), (400 mV/300R)
  • Impédance : < 1Ω
  • Dimensions : 158x68x28 mm (LxPxH)
  • Poids : 193 g
  • Prix : 300 €

iFi Micro iUSB

IFi iUSB Power : pour aller plus loin avec le DAC

Nous le savons bien, l’alimentation joue un rôle majeur pour tous appareils hifi et plus particulièrement pour un convertisseur qui tire sa tension de celle de la liaison USB d’un ordinateur (+5 Volts DC). Cette dernière est la plupart du temps polluée et parasitée, une source externe est donc la solution à envisager pour améliorer les performances du iDAC. iFi-Micro a ainsi conçu une alimentation externe baptisé tout simplement iUSB Power. Ce boitier aux dimensions similaires à celles du iDAC est tout d’abord alimenté par une source 9 Volts externe, mais elle permet grâce à un câble double de la même marque (câble Gemini 180 €) et une double sortie USB, de séparer physiquement les conducteurs pour l'audio et ceux pour l'alimentation électrique.
Un soin tout particulier a été porté dans le domaine du filtrage interne, au niveau des régulateurs de tension de conception maison inspirée des travaux de Walter Jung, et enfin au respect de l’impédance du signal USB, c’est-à-dire 90 Ω. À noter aussi la possibilité d’enclencher ou pas une fonction dite IsoEarth qui permet une isolation de cette alimentation en coupant la masse en provenance d’un ordinateur. Cet appareil, optimisera aussi tous les autres convertisseurs sauf ceux qui sont totalement indépendants du 5V fourni par l'ordinateur.

Spécifications techniques iUSB POWER

  • Tension de sortie : 5 Volts DC (+/-0.5%)
  • Courant de sortie : 1 A
  • Consommation : < 9W avec périphérique USB
  • Dimensions : 158x68x28 (LxPxH)
  • Poids : 159 g
  • Prix : 200 €

Ifi Micro iCan

IFi iCan : pour profiter au mieux de son casque

Enfin, pour parfaire cette installation et si vous écoutez beaucoup de musique au casque, iFi-Micro propose un amplificateur spécifique pour casque. Le iFi-Micro iCan est doté d’un circuit Texas Instrument TPA6120 dont le concepteur avoue l’avoir associé à un autre circuit, en composants discrets cette fois et d’un étage d’amplification en class A. Cet iCan propose aussi deux fonctionnalités supplémentaires que l’on retrouve que très peu, voire jamais avec un ampli pour casque. Premièrement, il y a le X-bass qui, à partir d’un DSP interne va tout simplement booster les fréquences graves, ce qui dans le cas de petits casques peut être une aubaine. Et en second, profitant de toutes les possibilités de ce DSP, l’utilisateur peut enclencher un mode 3D Holographic censé élargir la scène sonore et donc rendre l’écoute au casque plus agréable et moins fatigante.

Spécifications techniques iCAN

  • Sortie casque : mini-jack 3.5 mm
  • Volume : variable en façade
  • Puissance de sortie : 400 mW
  • Entrée analogique : 2 RCA
  • Dimensions : 158x68x28 mm (LxPxH)
  • Poids : 213 g
  • Prix : 260 €

Site de la marque : http://ifi-audio.com/
Site du distributeur : www.elitediffusion.com

Ifi Micro Gemini

 

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