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Roksan Xerxes 20 Plus : l'autre platine vinyle de référence... depuis 1985

Écrit par Pierre Stemmelin on 25 janvier 2013. Posted in Actualités - News

Roksan-Xerxes-20-Plus

Lorsque l'on évoque les platines vinyles de références encore produites aujourd'hui, un modèle vient immédiatement à l'esprit de tous les audiophiles. Il s'agit de la Sondek LP12 du constructeur écossais Linn. Mais une autre table de lecture analogique, moins connue en France, mérite tout autant d'attention. C'est la Xerxes du fabricant britannique Roksan.

La marque Roksan a été fondée en 1985 par Touraj Moghaddam & Tufan Hashemi. Son nom fait référence à Roksana, fille du roi Darius de Perse (aujourd'hui devenu la République Iranienne), pays duquel Touraj et Tufan puisent leurs origines ainsi que leur héritage culturel. Le premier produit commercialisé par Roksan fut une platine vinyle, baptisée naturellement Xerxes, du nom d'un grand roi conquérant de l'antique royaume de Perse.

roksan-xerxes-20-plus-structure

Roksan Xerxes : une conception en rupture avec le courant dominant

La Roksan Xerxes, qui, au fil du temps, a bénéficié de nombreuses améliorations, jusqu'à sa version la plus récente, Xerxes 20 Plus, était, dès l'origine, d'une conception en rupture avec les préceptes de la lecture analogique de l'époque.
Au milieu des années 80, la plupart des platines vinyles haut de gamme de (chez Linn, Pink Triangle ou Michell) faisait appel au même principe d'amortissement et de découplage flottant avec trois points d'attache, selon une technique mise au point par Edgar Villchur. Mais la Roksan Xerxes est différente. D'après Tufan Hashemi, son concepteur, avoir une surface flottante pour porter le disque vinyle est un non-sens, car il ne pourra alors être lu correctement et avec précision. Il est préférable d'avoir une surface parfaitement stable, stationnaire et solide, mais complètement isolée des autres éléments de la platine.
Aussi, la Xerxes, dés sa première mouture, ne comportait pas de suspension (au sens strict du terme), mais une base (plinthe) équipée d'un système d'amortissement par joints polymères relativement rigides. Roksan considère que cela suffit pour isoler le plateau porte-disque des vibrations externes tout en évitant les défauts d'un découplage totalement flottant et instable.

Roksan-Xerxes-20-plus-motor

La Xerxes a beaucoup évolué depuis ses débuts mais le principe de base est resté le même. Le moteur d'entraînement par courroie est toujours séparé de la base de la platine et repose sur trois pieds amortis. La base est composée de deux plateaux découplés par des joints amortissant. Le châssis principal s'insère ensuite dans les découpes pratiquées dans ces plateaux. Il est, lui aussi, isolé par des patins amortissant et supporte l'axe d'entraînement ainsi que le bras de lecture.

roksan-xerxes-20-plus-contre-platine

L'axe d'entraînement est en acier durci. Il repose au creux d'un palier en phosphore/bronze sur une bille en tungstène de 2 mm. La précision d'usinage de ces pièces est de l'ordre du micron !

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Contrairement à ce que l'on rencontre habituellement cet axe est légèrement moins large que le trou central des disques vinyles. Roksan explique en effet que plus l'axe est large, plus les phénomènes de frottement sont importants. De plus, l'absence de contact entre l'axe et le disque évite, encore une fois, la transmission de vibration. Il suffit de centrer le disque, avant de lancer la lecture, avec la petite bague fournie et de retirer ensuite la bague. Ainsi lors de la lecture, le disque vinyle est en contact uniquement avec le tapis du plateau et avec la cellule phonolectrice. Roksan déconseille d'ailleurs l'utilisation de tout palet presseur qui viendrait contrecarrer le principe du minimum de surface de contact.
Enfin, le plateau porte-disque est relativement léger, usiné de façon à ce que la majeure partie de son poids soit concentré sur sa périphérie afin d'obtenir une meilleure inertie. Il est constitué de deux pièces en alliages métalliques différents dont les modes de résonances propres s'annulent mutuellement

Une platine évolutive et hors du temps

Roksan propose pour sa Xerxes de nombreuses options. Les possesseurs d'anciens modèles (dont certains sont maintenant âgés de presque 30 ans) ont également la possibilité de le faire évoluer avec des kits de mise à jour.
Par exemple, le moteur, de type AC synchrone, réalisé sur cahier des charges, peut bénéficier de trois systèmes d'alimentation différents qui lui permettront d'avoir, selon le degré de sophistication une rotation parfaitement fluide avec un minimum de variations de vitesse. L'utilisateur a le choix entre le boîtier d'alimentation de base, XPS 7 (500 €), jusqu'au modèle de référence DS1.5 (environ 1 650 €) enfermé dans un châssis identique à celle des grosses électroniques de la marque.
Roksan propose également deux cellules phonolectrices : la Corus Silver de type MM (600 €) et la Shiraz de type MC (3 700 €).

roksan-tabriz-z1-pendule

roksan-xerxes-demo-ralph-wardLes bras de lecture disponibles chez Roksan sont quant à eux au nombre de quatre : Mima (725 €), Tabriz (875 €), Tabriz ZI (1 200 €) et Artemiz (2 850 €). Le Tabriz ZI et l'Artemiz, les modèles les plus haut de gamme, sont notamment équipés d'un système de contrepoids pendulaire suspendu fort original. Fonctionnant à la manière d'un balancier, ce contrepoids permet de conserver une force d'appui constante quelque soit l'inclinaison du bras, ce qui est particulièrement efficace sur un disque légèrement voilé ou ondulé.
Enfin, toutes sortes d'accessoires (tapis, courroie, câble haute définition, table de découplage, pieds amortissant...) sont disponibles pour améliorer les performances de la Xerxes 20 Plus.

Nous avons eu la chance d'assister à une journée de présentation et de formation, réservée aux revendeurs français, autour de la platine Xerxes 20 Plus. Cela se déroulait dans les locaux de Roksan en Angleterre, en périphérie de Londres. Nous étions invités par la société Audio Marketing Services qui distribue les produits Roksan en France tandis que les explications étaient données par Ralph Ward (photo ci-contre) de chez Henley Designs, distributeur de Roksan au Royaume Uni. Les photos qui illustrent cet article ont été prises lors de cet évènement.

Nous avons aussi eu l'occasion de discuter et consulter de nombreux avis d'audiophiles du monde entier concernant la platine Roksan Xerxes. Ils sont unanimes et les comparaisons avec La Linn Sondek LP12 reviennent très fréquemment. De toutes évidences, la Roksan Xerxes est "l'autre" platine vinyle de référence. Elle n'a pas la renommée de sa principale concurrente, ni les mêmes soutiens logistiques et marketing, mais d'après tous ceux qui l'ont essayée et écoutée, elle souffre sans aucun souci la comparaison et peut même, sur certains aspects, aller encore bien plus loin que l'étalon de référence.

Prix de la Xerxes 20 Plus et de ses accessoires

  • Platine Xerxes 20 Plus (nue, en finition laque noire piano) : 3 300 €
  • Alimentation Speed Control XPS 7 : 500 €
  • Bras Nima : 725 €
  • Bras Tabriz : 875 €
  • Bras Tabriz ZI : 1 200 €
  • Bras Artemiz : 2 850 €
  • Cellule MM Corus Silver : 600 €
  • Cellule MC Shiraz : 3 700 €

roksan-radius-5-mkii

À noter aussi qu'il existe une autre platine, plus abordable chez Roksan. Il s'agit de la Radius 5 MkII, avec châssis en acrylique, qui est commercialisée à 1 850 € avec un bras Nima inclus. Elle bénéficie, elle aussi, de nombreuses possibilités d'évolution.

Plus d'infos : www.roksan.co.uk, www.audiomarketingservices.fr

La Roksan Xerxes 20 Plus en images HD

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Commentaires   

 
#2 Pierre 13-07-2013 08:25
@Lawrence : cela veut dire que les images sont libres de droits, que vous pouvez les réutiliser, mais que nous aimerions que vous citiez la source.

Les images ici présentes sont en outre disponibles en semi-haute définition sur Picasa.
 
 
#1 lawrence 12-07-2013 15:29
clarification des droits d'auteur:

Je souhaite une precision sur les droits applicable des image sur votre site, particulieremen t des images liées à l'article "Roksan Xerxes 20 Plus : l'autre platine vinyle de référence... depuis 1985".

Le mention "Free licence" veut-elle dire que les images sont libres de tous droits, dans le sens CC-BY-SA 3.0 License ou GFDL

Merci d'avance
 

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